Relatives Glück

Als ich ein Kind war, liebte ich die Bücher der All-of-a-Kind-Familie. Fünf Schwestern, die sich um die Jahrhundertwende ein Schlafzimmer in einer kleinen New Yorker Wohnung teilen - was könnte mehr Spaß machen? Als ich mit einem älteren Bruder in der Vorstadt aufwuchs, mit dem ich nie eng zusammen war, und mit Eltern, die in zahlreichen Clubs und Organisationen aktiv waren, die sie oft aus dem Haus hielten, kam mir die Idee, dass eine große Familie Dinge zusammen macht sehr ansprechend. Ich beneidete sogar eine Hausputzszene, in der die Mutter der Mädchen Knöpfe versteckte, die sie finden konnten, als sie das Wohnzimmer abstauben. Alles wurde mit Teamgeist angegangen, und so schien alles - auch die Hausarbeit - wie ein Spiel. Die Familie besaß eine ansteckende Energie, die man durch die Seiten der Bücher aufsaugen konnte. Einfach gesagt, sie waren glücklich.

Natürlich verlangt die heutige Zeit ein anderes Familienleben. Möglicherweise arbeiten Sie und Ihr Partner lange, während Sie anschließend elektronisch mit dem Büro verbunden bleiben. Ihre Kinder sind wahrscheinlich auch tief in ihre Geräte. An den Wochenenden übernehmen die Hausaufgaben - die Ihrer Kinder oder Ihrer eigenen - und Besorgungen verschlingen, wann immer noch Zeit ist. Wenn du es dann endlich schaffst, den gesamten Clan für eine gute gemeinsame Zeit zusammenzubringen, ist jemand zu erschöpft, um es zu genießen, jemand anderer ärgert sich über den erzwungenen Spaß und niemand weiß wirklich, wie er mit jemand anderem sprechen soll.

Es ist schwer, sich unter Kontrolle zu fühlen, wenn man das tägliche Rätsel meistert. Aber Sie sollten zumindest wissen, welche Macht Sie haben, um den Ton Ihres Zuhauses durch all diese elektronischen Interferenzen zu bestimmen, auch wenn dies am häufigsten standardmäßig eingestellt wird. Für den Anfang können Sie Unterbrechungen und Ablenkungen Grenzen setzen. Darüber hinaus können Sie sich bewusst für das entscheiden, was für die All-of-a-Kind-Familie ganz natürlich war, eine Familie, die trotz ihrer Armut ständig gemeinsame Abenteuer erlebte. Da sie in der jüdischen Kultur verankert waren, hielten sie sich an Familienrituale, die die Wärme und die Nähe weiter steigerten. Glück war nicht ihr Ziel; es war ein Nebenprodukt ihres Lebensstils.

Tolstoi schrieb, dass alle glücklichen Familien gleich sind, aber eine unglückliche Familie auf ihre Art unglücklich ist. Das mag stimmen oder auch nicht, aber glückliche Familien teilen bestimmte Verhaltensweisen und die unglücklichen können sich ändern. Wenn Sie prüfen, was für andere funktioniert, können Sie Wege finden, die Freude in Ihrem eigenen Clan zu steigern.

Eine wirklich glückliche Familie unterstützt und fördert das Wachstum jedes einzelnen Mitglieds. Um diesen idealen Zustand zu erreichen, muss die Gruppe den Raum des anderen respektieren und gleichzeitig das Miteinander fördern. Eine solche Familie bietet paradoxerweise vorhersehbaren Komfort und dramatische Höhen und Tiefen, die beide davon herrühren, dass Sie sich intensiv um die Menschen unter Ihrem eigenen Dach kümmern.

Kommunizieren Sie gut und oft

Catie und Kevin O'Keefe, ein Paar Ende 50, das in Washington, DC, lebt, wo sie ihre drei Kinder großzogen, schwören, dass effektive Kommunikation der Schlüssel ist. Als ihre Kinder, jetzt 26, 23 und 19, jünger waren, betonten Catie und Kevin (die im Übrigen zusammen ein Kommunikationsunternehmen besitzen), wie wichtig es ist, miteinander zu interagieren. "Wir haben jeden Abend zusammen zu Abend gegessen", sagt Kevin. "Das war eine Selbstverständlichkeit. Wir fragten uns gegenseitig: 'Was hast du heute gemacht?' Wir hatten Diskussionen über alltägliche Dinge. Es brachte uns näher zusammen. "

Barbara Fiese, eine Psychologin, die an der Syracuse University Routine und Gesundheit in der Familie studiert, stellt fest, dass "gemeinsames Essen die Kommunikationswege öffnet. Bedenken lösen sich und es wird eine Gelegenheit, Probleme als Team zu lösen."

Die Landsgaards, ein großer Clan, der in einer kleinen Stadt in Mississippi lebt, bestehen ebenfalls darauf, zusammen zu essen - keine leichte Aufgabe bei 6 Kindern im Alter von 3 bis 10 Jahren. "Jeder fühlt sich frei, sich am Tisch auszudrücken", sagt Kristen Landsgaard, Mutter der Familie, "sogar die Babys. Ich unterrichte die älteren Kinder zu Hause, also frühstücke und esse ich mit ihnen allen, und mein Ehemann schließt sich uns immer an Abendessen. Wir alle verbinden uns auf diese Weise. "

Für Naomi Pabst und Don Daly, die mit ihren drei Kindern - Anatola (11), Ian (4) und Ariana (1) - in Lower Manhattan leben, ist eine Einzelunterrichtsstunde mit jedem Kind ebenso wichtig wie eine Gruppensitzung. "Wenn wir in einer chaotischen Stadt fünf verschiedene Zeitpläne einhalten, müssen wir wirklich die Gelegenheit nutzen, eins zu eins zu spielen, wenn es dazu kommt", sagt Naomi. "Wir müssen die Zwischenmomente zählen lassen." Sie hat oft ihre innigsten Gespräche mit ihrer älteren Tochter, während sie mit ihr von einer Aktivität zur nächsten geht.

Die O'Keefes ermutigten ihre Kinder auch, Konflikte verbal zu lösen. "Wir lassen unsere Kinder miteinander reden", erklärt Kevin. Und wenn es hart war zu reden, fanden sie andere Wege. "Unser mittleres Kind fand es immer einfacher, Briefe zu schreiben als zu sprechen. Als sie ein Teenager war und wir eine Ausgangssperre für sie festlegten, widersprach sie unseren Regeln. Sie schrieb uns einen Brief, der ein gutes Argument für eine spätere Ausgangssperre war, und Wir haben unsere Meinung geändert. "

Die Briefepisode zeigt einen der wichtigsten Aspekte der Kommunikation in jeder Beziehung: offen zuhören und jede Person auf ihre Weise kommunizieren lassen. Es ist verlockend, als Eltern, die versuchen, ein Gefühl der Autorität zu bewahren oder unerwünschte Präzedenzfälle zu vermeiden, strenge Regeln zu setzen und diese unerschütterlich einzuhalten. Es ist jedoch von entscheidender Bedeutung, die Standpunkte anderer wirklich zu verstehen. Die klinische Psychologin und Expertin für Familiendynamik, Ellen Weber Libby, betont: "Man muss darauf vertrauen können, dass andere Familienmitglieder, auch Kinder, ein gesundes Gespür dafür haben, was sie für sich selbst brauchen."

"Für uns", sagt Kevin, "ging es um Respekt. Wir konnten gut mit unseren Kindern kommunizieren, weil wir sie als Individuen respektierten und sie wiederum respektierten uns. Weil wir ihnen zuhörten und ihnen genau sagten, was wir waren." von ihnen erwartet, wollten sie uns nicht enttäuschen. "

Jetzt, da ihre Kinder älter sind und nicht zu Hause wohnen, ist die tägliche Kommunikation am Esstisch für die O'Keefes keine Option mehr, aber die Familie findet immer noch Möglichkeiten, in Verbindung zu bleiben. Sie telefonieren oft und kommen in den Ferien zusammen. Patrick, der Älteste, drückt es so aus: "Wir fragen uns immer gegenseitig nach unseren Aktivitäten, wenn wir uns unterhalten. Wir verlassen uns aufeinander, wenn es um große Ereignisse geht, und tun unser Bestes, um uns daran zu erinnern, das nächste Mal danach zu fragen wir reden."

Baue Rituale

Für Dave Nuscher und Dave Sullivan aus Belmont, Massachusetts, sind regelmäßige Rituale der Klebstoff, der ihre Familie zusammenhält. Rituale strukturieren die Tage der Nuscher-Sullivans und schaffen einen Rahmen, der Kommunikation und Respekt fördert.

Die beiden Daves adoptierten ihren 9-jährigen Sohn Perry, als er knapp ein Jahr alt war. Als nicht-traditionelle Familie mussten sie vielleicht härter arbeiten als andere, um den Ball ins Rollen zu bringen. Der bloße Beginn des internationalen Adoptionsprozesses war ein Test für ihr Engagement für die Idee, eine Familie zu gründen. Aber sie waren bereits seit fünf Jahren zusammen und wussten, dass sie eine solide Grundlage haben: "Wir waren zuversichtlich, dass wir gute Väter sein würden", sagt Nuscher, "und wir wollten einem Kind die gleiche Freude bereiten, die wir haben beide waren erwachsen geworden. "

Als sie ihren Sohn aus Kambodscha nach Hause brachten, mussten alle etablierten Gewohnheiten und Rollen wie bei allen neuen Eltern angepasst werden. "Von Anfang an haben wir festgestellt, dass eine Routine Perry dabei geholfen hat, sich zurechtzufinden, und das hat uns auch geholfen", sagt Nuscher. "Seit er 9 Monate alt war bis er 2 oder 3 Jahre alt war, haben wir ihm die gleichen zwei Lieder vorgesungen und ihm jede Nacht die gleichen zwei Bücher vorgelesen."

Jetzt, da Perry älter ist, bildet der Tagesablauf eine Arbeitsteilung ab, in der jedes Familienmitglied weiß, was von ihm erwartet wird, und die Logistik jedes Tages so reibungslos wie möglich verläuft. Nuscher, Direktor für redaktionelle und kreative Dienstleistungen an der Tufts University, verwaltet alle Finanzen. Als Informatiklehrer an den Universitäten Harvard und Boston hat Sullivan einen etwas flexibleren Zeitplan; Er hilft Perry, sich für die Schule fertig zu machen und hinauszugehen. Perry seinerseits weiß genau, welche Aufgaben er jeden Morgen erledigen muss (sich auf die Schule vorbereiten, die Meerschweinchen füttern), um 30 Minuten Spielzeit zu verdienen.

Andere, speziellere Rituale geben ihnen eine gute Zeit zusammen: Einmal in der Woche wählen sie abwechselnd ein Restaurant aus, in das sie zum Abendessen gehen möchten. Samstags gehen Perry und Nuscher in die Bibliothek und treiben Sport. Sonntags gehen Perry und Sullivan zusammen in die Kirche. Und genauso wichtig ist die Zeit für sich, die in die tägliche Struktur eingebaut ist. "Wir können vorhersagen, wann wir Zeit miteinander haben und wann wir Zeit für uns selbst haben", sagt Nuscher. "Das ist wirklich wichtig für uns." Laut Feise ist das generell wichtig. "Sie möchten, dass jeder in der Familie einen Sinn für Ort und individuelle Identität hat", sagt sie. "Das verleiht jedem Menschen die Überzeugung, dass er etwas beitragen kann."

Auch die Familie Landsgaard setzt auf den Alltag, um ein Gefühl der Sicherheit zu erhalten. "Für uns", sagt Kristen, "besteht das wichtigste Ritual darin, jeden Abend vor dem Schlafengehen gemeinsam den Rosenkranz zu feiern. Dann sitzen wir alle zur gleichen Zeit im selben Raum und alle sind ruhig. Es ist ein echtes Gefühl, dass wir seid alle füreinander da. "

Einige Familien halten an weniger häufigen, oft ausgefeilten Traditionen fest, die gleichermaßen wirksam sind, um ein Gefühl der Nähe und der gemeinsamen Aufregung zu schaffen. Larry Rosen, Professor für Psychologie an der California State University in Dominguez Hills und Autor von Rewired: Das Verständnis der iGeneration und der Art und Weise, wie sie lernen, zeigt als Beispiel, wie seine Familie jedes Jahr ein extravagantes Lebkuchenhaus baut. Vor zwanzig Jahren, sagt er, als er zwei Teenager hatte, einen Preteen und ein Baby, schnitt er einen Zeitungsartikel über die Kunst des essbaren Eigenheims aus, und er und seine Kinder machten sich an die Arbeit. Es wurde zu einem zentralen Projekt für das Urlaubserlebnis der Familie und begann ungefähr einen Monat vor Weihnachten mit einer Gruppendiskussion über mögliche Themen und Designs. "Jetzt", sagt Rosen, "ist es eine unantastbare Sache geworden." Seine Kinder, die heute zwischen 18 und 35 Jahre alt sind, kehren alle in den Ferien nach Hause zurück, und jeder hat 48 Stunden Zeit, um das Haus fertig zu stellen. "Es geht aber nicht wirklich um das Haus", bemerkt Rosen. "Es geht darum, dass wir als Familie zwei Tage im Jahr zusammen verbringen. Unsere Nähe beruht zum Teil auf dem Ritual."

Bleiben Sie flexibel

So wichtig Routine auch ist, zu starre Familien mit unflexiblen Einstellungen leiden unter dem Gewicht der Vorhersehbarkeit. Die Pabst-Dalys haben einen unglaublich komplexen Zeitplan. An drei Tagen in der Woche pendelt Naomi Pabst drei Stunden zwischen Manhattan und New Haven, Connecticut, wo sie als Professorin für Afroamerikanistik an der Yale University arbeitet. Don Daly, der sein eigenes Immobiliengeschäft besitzt, beaufsichtigt normalerweise die Schul- und Tagesbetreuung der Kinder. Anatola, eine ernsthafte Turnerin, übt vier Abende in der Woche vier Stunden und gibt wöchentliche Verpflichtungen mit einer Gruppe darstellender Künste. Und Daly und Pabst bestehen darauf, jeden Abend gemeinsam zu Abend zu essen, auch wenn es sich um spätes Zubettgehen handelt. "Es braucht viel Ordnung und Präzision, um jeden Tag zu koordinieren, und wir müssen die Dinge akribisch organisieren", sagt Pabst. "Aber dabei sind wir spontan. Wir betrachten uns als ordentlich, aber nie reguliert. Es ist entscheidend, dass wir in der Lage sind, mit dem Fluss zu gehen."

Während die Familie Rituale hat, wie z. B. jeden Feiertag zu feiern und jedes Wochenende einen Pfannkuchenbrunch zusammen zu haben, legen sie Wert darauf, die Dinge auch spontan zu erledigen. Sie könnten zum Beispiel für einen ungeplanten Wochenendausflug nach Vermont in ihr Auto einsteigen oder eine spontane Einladung zum Haus eines Freundes entgegennehmen, selbst wenn dies die üblichen Abende, Hausaufgaben oder morgendlichen Abläufe stört. "Wir lieben es, Abenteuer und Spaß zu haben", sagt Pabst. "Es ist Teil der Arbeit, die Dynamik der Familie lebendig, frisch und lebendig zu halten."

Die Konzentration auf diese Dynamik ermöglicht es Pabst und Daly, ihre eigene Beziehung lebendig zu halten. "Unsere geheime Zutat", sagt Pabst, "ist, dass Don und ich uns total ineinander verlieben. Wir haben großen Respekt voreinander und arbeiten hart daran, uns emotional verfügbar zu halten. Auch wenn ich von meinen besteuert werde." Ich nehme mir immer noch die Zeit, ihm auf liebevolle Weise Aufmerksamkeit zu schenken, und er wird dasselbe tun. Die Spontaneität ist ein Teil davon. "

Darin liegt laut Ellen Weber Libby einer der Schlüssel zur Schaffung einer glücklichen Familie. "Die Beziehung der Eltern ist der Anfang. Kinder spiegeln Spannungen wider, die sie in ihren Eltern sehen und fühlen, und diese Spannungen wirken sich auf ihre Beziehungen untereinander aus. Wenn sie sehen, dass ihre Eltern einander lieben und sich engagieren, wird die ganze Familie gestärkt. "

Trotzdem, sagt Libby, ist es nicht sinnvoll, eine falsche Liebe zu projizieren oder zusammen zu bleiben, um die Kinder bei Laune zu halten, wenn sich die Eltern nicht mehr gegenseitig verpflichten. "Kinder fühlen sich so viel entspannter, wenn ein Haus nicht mit unausgesprochenen Spannungen gefüllt ist", sagt sie. "Wenn Eltern nicht gut zusammenarbeiten, ist es für ihre Kinder möglicherweise besser, wenn sie sich trennen." Geschiedene Eltern können immer noch Respekt für ihre Ex-Ehepartner ausdrücken, ehrlich und offen auf die Bedürfnisse ihrer Kinder eingehen und sich mit ihren Kindern an lustigen Aktivitäten beteiligen, betont sie. "Aus einer Familie mit nur einem Elternteil zu stammen, muss nicht bedeuten, unglücklich zu sein."

Viel Spaß und gemeinsam erreichen

Ein weiterer wesentlicher Bestandteil eines glücklichen Familienlebens ist es, sich die Zeit zu nehmen, um gemeinsam neue Dinge zu tun - auch wenn dies bedeutet, widerstrebende Jugendliche mit sich zu ziehen. "Wenn Sie sich amüsieren", sagt Libby, "schaffen Sie gemeinsame Erfahrungen, die als Verbindung dienen. Sie lernen sich als Individuen kennen und Kinder lernen wichtige Dinge wie Kompromisse und Respekt für die Wünsche anderer."

Patrick O'Keefe erklärt: "Wenn Sie jung sind, ist es schwierig, Ihren Freunden mitzuteilen, dass Sie mit Ihren Eltern und Schwestern das Wochenende in der Stadt verbringen. Wir waren oft unterwegs, und ich hatte immer das Gefühl, dass ich etwas verpasst habe." Aber die meiste Zeit hat es wirklich Spaß gemacht. Auf unserem Boot hatten wir keinen Fernseher, keine Freunde und keine Spiele, also unterhielten wir uns und ruhten uns aus. Jedes Wochenende hat uns näher gebracht, und ich denke Die Abgeschiedenheit vom Rest unserer verwirrenden Jugendwelten war entscheidend für das Wachstum von uns allen, einzeln und als Einheit. "

Das Tun von Dingen als Familie gibt Eltern auch die Möglichkeit, Kindern Werte zu vermitteln und angemessenes Verhalten durch ihr eigenes Verhalten zu modellieren. Wie Richard Weissbourd, ein Kinder- und Familienpsychologe an der Harvard University, argumentiert, tendieren Eltern heute dazu, das Glück ihrer Kinder zu überbetonen. "Was für Kinder wirklich hilfreich wäre, ist zu sehen, wie sich ihre Eltern um andere kümmern. Das sollte Priorität haben. So lernen Kinder selbst, für andere zu sorgen." Durch die Auswahl von Aktivitäten, die Sie gemeinsam durchführen können, um anderen zu helfen - beispielsweise freiwilliges Engagement in einer Suppenküche oder Hilfe beim Aufräumen in der Gemeinde - können Kinder sehen, wie sich Eltern um die Welt um sie kümmern, und sich ein Bild von ihrem eigenen Platz in der Gemeinde machen diese Welt.

Für Pabst und Daly ist diese Art des Zusammenseins inspirierend und hilft ihnen, ihre eigenen Wundersinne zu bewahren und gleichzeitig das Wundersinn bei ihren Kindern zu stärken. "Wir wollen immer, dass sie ein Gefühl des Überflusses in der Welt haben und dankbar für diesen Überfluss sind und deswegen anderen frei geben", sagt Pabst. "Wenn sie älter sind, wollen wir herausfinden, wie wir die gemeinsame Zeit genießen und gleichzeitig einen Beitrag für die umliegenden Gemeinden leisten können. Das ist genau das Richtige für eine Familie."