In deinem Kopf

Wie nah sind wir? Bei der Lektüre eines erwarteten technologischen Fortschritts steht diese Frage immer im Mittelpunkt. Wann können wir eine Pille bestellen, um den Gewichtsverlust einzudämmen? Können wir unseren Enkeln sagen, dass sie sich teleportieren werden? In zwei neuen Büchern legen die Forscher großen Wert auf Geduld und Respekt vor dem Prozess.

Die New Mind Readers des kognitiven Neurowissenschaftlers Russell Poldrack aus Stanford sind ein Leitfaden dafür, wie weit die Neurobildgebung in Richtung einer echten Gedankenerkennung voranschreiten könnte. Sein Fazit: Schockierend weit, aber vielleicht nie weit genug, um eine Welt ohne Geheimnisse zu erschaffen.

Einst ein Skeptiker des Potenzials von Neuroimaging, für den der Gedanke, in eine MRT-Röhre einzudringen, große Angst auslöste, wurde Poldrack zu einem Konverter in die funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRI). Der Prozess erkennt "Schatten" der Gehirnaktivität, indem seine Auswirkungen auf den Sauerstoff im Blut verfolgt werden - eine Aktivität, die Teile des Gehirns in dem vom Scanner erzeugten Magnetfeld zum "Aufleuchten" zu bringen scheint.

"Es ist erstaunlich, dass fMRI überhaupt funktioniert", schreibt Poldrack. "Ihr Erfolg beruht auf einer Reihe chemischer und biologischer Dominosteine, die alle zusammenpassen mussten ... fast so, als ob die Natur sich verschworen hätte, um es uns ein bisschen leichter zu machen, die Funktionsweise des Gehirns zu verstehen." Ab September unterzog er sich über einen Zeitraum von 18 Monaten 104 Scans, um "My Connectome" zu produzieren, einen Versuch, so viele Informationen wie möglich über Verbindungen zwischen Gehirnregionen durch wiederholte Bildgebung eines Subjekts zu erhalten. Was hat er aus dem Studium über sich selbst gelernt? "Deprimierend wenig", schreibt er, aber als Beitrag zum Feld waren die Ergebnisse signifikanter und zeigten, wie sich ein Gehirn selbst in relativ kurzer Zeit verändert und wie sich Koffein, Nahrung und Stimmung auf seine Funktion auswirken.

Angesichts der Arbeit, die er und andere geleistet haben, wird Poldrack durch atemlose Berichte über Scans erschwert, die angeblich "heiße Zonen" psychologischer Stimulation zeigen, die aufzeigen, welche Super Bowl-Anzeigen die Menschen bevorzugen oder wie süchtig sie nach ihren Handys sind. Solche Erkenntnisse seien unzuverlässig, weil die Menschen in betrügerischer Absicht auf die Umkehrung von Schlussfolgerungen zurückgreifen. Statt die vielen möglichen Auslöser für die Aktivierung zu berücksichtigen, konzentrieren sie sich auf denjenigen, auf den sie am meisten neugierig sind: "Es gibt keine einfache Eins-zu-Eins-Zuordnung zwischen psychischen Zuständen und Aktivitäten in bestimmten Hirnregionen. "

Trotz der Herausforderungen, schreibt Poldrack, hat das Feld damit begonnen, Erkenntnisse zu liefern, die sich "legitimen Beispielen des Gedankenlesens" nähern. Beispielsweise konnten Wissenschaftler in 70 Prozent der Studien anhand der Scanergebnisse korrekt vorhersagen, ob die Probanden eine Reihe von Zahlen addieren oder subtrahieren wollten. Ein weiterer Test umfasste das Scannen von Probanden beim Betrachten von 120 Fotos, das Zeigen dieser Fotos für spätere Teilnehmer und das Vorhersagen des von ihnen gesehenen Bildes anhand ihrer Scans. Unter einer Bedingung stimmten die Vorhersagen zu 92 Prozent.

Dennoch "lesen" fMRI-Scans keine Gedanken in der Weise, wie die gängige Vorstellungskraft den Trick wahrnimmt. Stattdessen helfen sie, Gedanken zu "entschlüsseln", erklärt Poldrack. Die Forscher können einen Scan betrachten und mit einiger Zuverlässigkeit feststellen, was ein Proband tat, fühlte oder darüber nachdachte, aber nur, wenn sie ähnliche Fragen ausreichend getestet haben, um zu verstehen, was sie sehen. Er bietet diese Analogie: Anstatt zu beobachten, wie eine Menschenmenge auf drei politische Kandidaten reagiert und nach dem Ausmaß des Beifalls urteilt, hören Neuroimaging-Teams nur den Beifall und bestimmen dann, welcher Kandidat sprach.

Poldrack glaubt nicht, dass der Beginn von Gedankenlesegeräten zu weit entfernt ist, aber er vermutet, dass er nicht aus fMRI, sondern aus etwas hervorgeht, das noch entwickelt werden muss. Der von ihm beschriebene Konflikt zwischen dem Potential und dem Möglichen kann manchmal ergreifend sein: Es gab bereits ernsthafte Diskussionen darüber, ob potenziell ansprechende Hirnverletzungspatienten in einem vegetativen Zustand über einen Scanner "gefragt" werden könnten, ob sie weiterleben möchten . Aber Poldrack hat eine besondere Abneigung gegen Mehmet Oz und andere, die für fMRI als narrensicheren Lügendetektor werben. Die Wahrheit ist, dass die Scanner leicht durch Manöver vereitelt werden, die so einfach sind wie das Ändern der Atmungsmuster oder das Bewegen eines Fingers.

Gedankenlesen mag noch Jahrzehnte entfernt sein, aber Sexbots könnten in greifbarer Nähe sein. In Turned On: Science, Sex and Robots, der Forscherin für künstliche Intelligenz an der Universität von London und "Robosexologin" Kate Devlin scheut weder die harte Wissenschaft noch das lustige Zeug, als sie über das Rennen um die Herstellung voll funktionsfähiger, künstlicher KI berichtet Sexpartner.

Keine Sexpuppe, die derzeit auf dem Markt ist, kann eigentlich als Begleiter bezeichnet werden, aber Devlin führt die Leser auf eine internationale Tour durch die Einrichtungen, in denen die nächste Generation von Silikon-Bettgenossen entworfen wird. Neben "einer Wand aus 49 körperlosen Brustwarzen und Aureolen", "einem Tablett mit augenscheinlich großen Penissen in verschiedenen Vollendungsstadien" und AI-Schnittstellen, die ein Mensch braucht, um sie zu bezaubern, bevor sie sich aufwärmen, trifft sie auch auf Forscher, deren Glaube in diesem Bereich hat sie dazu bewegt, sich für Hauttöne, Geschlechtsidentitäten und kulturelle Grundlagen einzusetzen, die so unterschiedlich sind wie der potenzielle Markt.

Wenn wir das erreichen wollen, was seit dem antiken Griechenland eine beliebte Fantasie ist, müssen wir gewaltige technische und AI-Herausforderungen bewältigen. Wir sind noch nicht in einem Moment, in dem "die Maschinen uns fühlen und verstehen können", schreibt Devlin. Kurzfristig könnte die wahrscheinlichste Rolle für Sexroboter darin bestehen, Paare mit nicht übereinstimmenden Wünschen zu unterstützen oder deren Beziehung durch Krankheit, Demenz oder Tod geschwächt wurde. Und die Zukunft des Feldes besteht möglicherweise nicht aus animatronischen Hengsten und Sexkätzchen, sondern aus ganzheitlicheren und sensibeleren Schnittstellen zwischen Mensch und Technologie. Die Roboter kommen, aber wahrscheinlich nicht, um unsere Partner zu ersetzen oder unseren Kernwunsch nach Verbindung zu stärken: "Durch Schichten von Technologie", schreibt Devlin, "bleiben wir entschlossen menschlich."

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