Warum sterben wir?

Es ist verlockend, in jeder Diskussion über Leben, Tod und Zweck eine Religion gegen die Wissenschaft aufzubauen. Aber Religion und Wissenschaft sind verschiedene Arten von Dingen und man kann in beiden spirituelle Wahrheiten finden. Warum wir sterben, ist eine Frage, auf die beide eine Antwort bieten. Die Wissenschaft antwortet in Bezug auf die Mechanik des Lebens, die auf den Schlussfolgerungen beruht, die wir aus der materiellen Erfahrung ziehen können. Religionen bieten in unterschiedlichem Maße Erklärungen für das, was jenseits des Vorhangs liegt: Sie erzählen uns von dem, was wir nicht wissen und manchmal nicht wissen können, und müssen daher Glauben annehmen.

Im Laufe der Geschichte gab es eine Menge, die wir nicht kannten. Die Religionen gaben Gott in vielen Formen als Erklärung dafür, warum die Dinge so passierten, wie sie es taten. Für viele Christen, wenn Gott wollte, dass sie etwas wissen, war es in der Bibel und wenn es nicht da war, hatten sie das Gefühl, dass sie es nicht wissen mussten.

Schließlich begannen die Menschen, Antworten für sich selbst zu finden, und der Tod wurde aus Gottes Händen genommen. Galileo war einer der Köpfe dieser Lasst uns herausfinden, wie wir uns bewegen. Er und andere entwickelten die Macht der Untersuchung zu einer schönen Kunst. Obwohl es nicht immer bestätigte, was in religiösen Texten geschrieben stand, schöpften die Menschen Vertrauen aus der Kraft dieses Ansatzes. Es erklärte den Tod nicht als Gottes Willen, sondern teilweise in Bezug auf Dinge, die wir kontrollieren konnten. Wir entdeckten Dinge wie Penicillin, Kaiserschnitte und Immunisierung, die alle Todesfälle verhinderten, die in der Vergangenheit auf göttliche Bosheit zurückzuführen waren.

Insgesamt haben wir festgestellt, dass der Tod von Menschen in vielen Fällen vermeidbar war. Aber um sie zu verhindern, mussten wir die praktischen Gründe kennen, warum Menschen starben. Wir mussten Krankheit, Trauma, Entwicklung und Alter verstehen. Das Gebet verhindert, soweit es irgendjemand beurteilen kann, nicht den Tod.

Schließlich stirbt jeder. Warum müssen wir überhaupt sterben?

Religionen geben Antworten. Nach der Bibel wurden Adam und Eva mit dem Tod bestraft, indem sie gegen Gott sündigten (Genesis 3:17). Als Nachkommen von Adam und Eva teilen wir ihr Schicksal. Meinetwegen. Aber warum müssen Tiere wie Ihr Hund sterben? Haben seine Vorfahren vom Hundebaum des Wissens gegessen? Und Bäume sterben auch im Alter, was nur verwirrend ist. Aber vielleicht ist es sicherer zu sagen, dass Gott allen Dingen Unbeständigkeit als Strafe für das Wissen gewährt hat.

Nach den islamischen Gelehrten ist das Leben eine Prüfung, die mit dem Tod endet: "Jede Seele soll den Geschmack des Todes haben, und wir prüfen Sie durch das Böse und durch das Gute durch eine Prüfung." (Quran 21:35). Das Christentum teilt auch diese Vision des Jüngsten Gerichts.

Christentum und Islam sind "andere Welterklärungen" für den Tod. Es gibt viele dieser Arten von Religionen. Die nordische Mythologie gewährte denjenigen, die im Kampf gegen ein Leben nach dem Tod in Walhall mit Odin oder auf Frejyas Feld gestorben waren, ein Leben nach dem Tod. In der griechischen Mythologie ging das Gute an Elysian Fields über. Diese anderen Welterklärungen bieten unser Leben als Übergang von dort, wo wir vorher waren, zu einem Rastplatz dahinter.

Einige Formen des Buddhismus und Hinduismus sind Variationen der jenseitigen Idee. Sie erklären den Tod als das Ende einer Prüfung, auf die dann die Reinkarnation folgt. Das nächste Leben eines Menschen wird durch die Qualität seiner Handlungen in diesem Leben bestimmt. Wenn man sich über den Test erhebt und die Vorlieben übertrifft, wird man befreit, findet Nirvana oder wird erleuchtet. Dieser erleuchtete Zustand ist nicht von dieser Welt getrennt, sondern eine Befreiung vom Leiden dieser Welt.1

Es gibt ein gutes Beispiel für diese Denkweise in der Vedanta-Philosophie, die in den Upanishaden niedergeschrieben ist. Hier steht Gott nicht über dieser Welt, sondern ist diese Welt und alles in ihr. Gott ist lila Berge und rote Ferraris, Politiker und Hundekot. Befreit zu sein bedeutet zu erkennen, dass man selbst und alles andere vom selben Stoff ist. Das Leben, wie wir es uns oft vorstellen, als Trennung zwischen dir und mir oder einem Kult und einem anderen, sind einfach Tricks, die wir an uns selbst spielen und die uns davon abhalten, die wahre Natur Gottes und der Wirklichkeit zu verstehen. Wir denken, wir sterben, weil Gott mit sich selbst Verstecken spielt. Aber wir sterben nie, wir fallen einfach in die Welle Gottes zurück. Alan Watts Buch Über das Tabu gegen das Wissen, wer du wirklich bist, ist eine unterhaltsame Herumtollen durch diese Art des Denkens.

Aber die Religionen müssen die Details von Leben und Tod nicht wirklich erklären. Religionen müssen nicht erklären, warum Sonnenuntergänge so faszinierend sind. Sie müssen nicht erklären, warum blaues Licht mehr bricht als rotes Licht, wodurch der Sonnenuntergang rot wird. Wir können physikalische Gesetze als Gottes Präferenz akzeptieren, wenn wir wollen. Die praktischen Aspekte unserer materiellen Erfahrung richten sich nach ihren eigenen Gesetzen und sie liegen dort, wo die Religionen aufhören. Wenn Ihre Erfahrung und Religion im Widerspruch stehen, liegt es an Ihnen, den Konflikt zu untersuchen. Natürlich darfst du dich nicht darum kümmern. Aber kein Gott, an den es sich zu glauben lohnt, sollte Sie für etwas belohnen, für das Sie sich nie die Zeit genommen haben, es wirklich zu verstehen.

Wir können uns bis zu einem gewissen Grad auf unsere Erfahrung verlassen, um die Frage zu verstehen, warum wir sterben und warum wir leben. Unsere Erfahrung basiert auf der gleichen Denkweise wie die von Galileo und der Entdeckung des Penicillins durch Alexander Fleming. Sie können die Wissenschaft als eine Art empirischen Spiritualismus betrachten, da sie viele Gemeinsamkeiten mit einigen der oben beschriebenen Religionen aufweist. Es ist auf diese materielle Welt beschränkt, weil es auf dem basiert, was wir aus dieser Welt schließen können. Darüber hinaus bietet es eine Art praktisches Wissen, das die Menschen am Leben erhält. Viele Menschen erleben diesen empirischen Spiritualismus nicht nur in ihrem Leben und ihrer Arbeit, sondern glauben, dass er in ihren Knochen wahr ist. Es ist religiös, auch wenn die Kirche nicht weiter entfernt ist, als nur auf die Realität Ihres Lebens zu achten.

Die Wissenschaft ist ein Aspekt dieser Erfahrung. Es ist aus allen möglichen Gründen alles andere als makellos. Zum Teil basiert es auf der kollektiven Erfahrung von Millionen von Menschen, die versucht haben, ihr Wissen so zu organisieren, dass sie die Regeln dieser materiellen Welt besser verstehen. In der Tat führte die Zusammenarbeit zur Entdeckung des Penicillins, der Immunisierung, der Struktur der DNA, der Aufspaltung des Atoms, des Klettverschlusses usw. Und es bietet großartige Einblicke in Leben und Tod.

Was sagt uns dieses kollektive Wissen über die materielle Welt über den Tod?

Erstens, in einem sehr realen Sinne, sagt es uns, dass wir nicht sterben. Die Zellen, aus denen Sie hervorgegangen sind, leben seit Millionen von Jahren und replizieren sich immer wieder, seit das Leben vor etwa 3 Milliarden Jahren begann. Du bist am Leben und wohlauf, überall sind Zellen. Sie können sich diese Replikation auf unzähligen YouTube-Seiten ansehen. Sie als Produkt dieser Zellteilungen haben eine gemeinsame Abstammung mit allen Menschen, denn die Zelllinie, aus der wir alle hervorgegangen sind, ist nie gestorben.

Noch schöner ist es, dass viele Menschen glauben, dass wir eine gemeinsame Abstammung mit allem Leben haben, einschließlich Bakterien, Unkräutern, Erdmännchen und Blauwalen, da das gesamte Leben eine Reihe gemeinsamer zellulärer Mechanismen aufweist. Zusammen sind wir alle ein unsterbliches Leben, das nur wie eine Mutter von ihrem Kind getrennt ist.

Du bist uralt und überall.

Die Zellen, auf die ich mich oben beziehe, werden Keimzellen genannt, weil sie in der Lage sind, Individuen hervorzubringen, und sie unterscheiden sich von den Zellen in den Körpern jener Individuen, die somatische Zellen oder Soma genannt werden. In den meisten Organismen sind die Keimzellen gleichbedeutend mit Eiern und Sperma. Aber einige Zellen, aus denen die Körper einzelner Organismen bestehen, sind auch unsterblich. Hydra ist ein mehrzelliger Wasserorganismus, der seinen gesamten Körper aus jedem Teil seiner Zellen regenerieren kann. Soweit wir das beurteilen können, stirbt eine Hydra niemals im Alter.

Einige Krebszellen sind auch unsterblich. Henrietta Lacks ist die Quelle einer der bekanntesten unsterblichen Zelllinien, die sich noch lange nach ihrem Tod (1951) aus ihren Krebszellen vermehrt haben. Nach einigen Schätzungen haben Labors seit ihrem Tod über 20 Tonnen ihrer HeLa-Zellen produziert. Sie wurden sogar ins All geflogen. HeLa-Zellen haben zu medizinischen Durchbrüchen bei Krebs, AIDS, Bestrahlung und Exposition gegenüber Toxinen beigetragen. Ihre Zellen altern nicht und es wurden Anstrengungen unternommen, sie als neue Spezies zu beanspruchen.

Obwohl unsere Keimzellen funktionell unsterblich sind (sonst wären Sie nicht hier), verdorren unsere somatischen Zellen (das Material, aus dem unser Körper besteht) und sterben schließlich wie Herbstblätter. Warum das? Die Evolution erklärt diesen Tod unseres Körpers. Tatsächlich erklärt es den Tod aller lebenden Organismen, indem es die Länge ihrer Lebensdauer erklärt.

Erstens sterben manchmal alle Organismen, sogar Hydra, weil die Welt ein böser Ort ist. Raubtiere verschlingen Zeug. Ziegen werden von Adlern von Berghängen gestoßen. Krankheiten verwüsten Gemeinschaften und Bevölkerungsgruppen. Und die Elemente fordern ihren Tribut. Bei den Wildmäusen sterben 90% im ersten Jahr an der Erkältung. In den 1600er Jahren starben Mütter bei einer von hundert Geburten (heute ist es etwa 1 von 10000).

Da die meisten Organismen nicht lange genug leben, um im Alter zu sterben, haben die Zellmechanismen, die erforderlich sind, um sie jung zu halten und sich zu vermehren, keine Chance, sich zu entwickeln. Zum Beispiel haben Organismen wie Mäuse, von denen die meisten nicht älter als das erste Jahr sind, keine Mechanismen, um mit Zellstress im Alter umzugehen. Wenn Sie also eine Maus in einen Käfig setzen und sie vor Feinden und Elementen schützen, werden ihre Zellen nach den ersten Jahren schnell altern. Indoor-Katzen hingegen leben etwa 15 Jahre. Wenn Sie ein Haustier Galápagos-Riesenschildkröte hatten, konnten Sie erwarten, dass es mehr als 100 Jahre lebt.

Der Tod eines Uralten scheint nicht lange zu kommen, nachdem die Vorfahren eines Organismus damit gerechnet hätten, auf andere Weise zu sterben. Dies nennt man die Einweg-Soma-Theorie. Persönlich halte ich es für geschmackvoller, es die Theorie der fallenden Blätter zu nennen, da fallende Blätter eine andere Form von wegwerfbarem Soma sind. Das Soma (oder der Körper) entwickelte sich, um Ressourcen zu sammeln und sich zu reproduzieren. Dies geht sogar zu Lasten eines langen somatischen Lebens, da in unserer rauen und stürmischen Welt ein langes Leben kaum garantiert ist.

Mein Körper (dieses Ding, das ich engstirnig "mich" nenne) wäre nicht hier, wenn sich meine Vorfahren nicht rechtzeitig vermehrt hätten, damit sich unsere unsterblichen Keimzellen teilen. In diesem Sinne sind unsere Körper die wegwerfbaren, aber bewussten Augen eines milliardenäugigen Gottes. Dies ähnelt der oben erwähnten vedantischen Philosophie. Und manche Christen erkennen vielleicht die folgenden Worte, die Jesus zugeschrieben werden: "Spaltet ein Stück Holz, und ich bin da. Hebt den Stein auf, und ihr werdet mich dort finden." Wenn Sie sich weniger poetisch fühlen, ist unser Soma wie die Schaumverpackung in einem per Post gelieferten Keramik-Teeservice. *

Um die Einweg-Soma-Theorie ein wenig praktischer zu machen, stellen Sie sich eine Welt wie im Science-Fiction-Film von 1976, Logun's Run, vor, in der jeder im Alter von 30 Jahren getötet wird Pläne oder Altenpflegeeinrichtungen. Wenn jemand das Glück hätte, alt zu werden, hätte er alle möglichen Probleme, die die Gesellschaft einfach nie lösen konnte. Evolution ist der gleiche Weg. Es löst Probleme, indem es sich mit ihnen auseinandersetzt und verschiedene Lösungen hervorbringt, von denen einige funktionieren und daher bestehen bleiben und noch bessere Lösungen hervorbringen. Aus diesem Grund kann die Evolution Organismen nicht an Erfahrungen anpassen, denen sie niemals begegnen.

Dieses Problem, niemals lange genug zu leben, führt zu einer anderen Quelle unseres bevorstehenden Ablebens, der antagonistischen Pleiotropie. Antagonistische Pleiotropie ist die Tatsache, dass einige Gene multiple Effekte hervorrufen können und diese nicht alle gut sein müssen. Hb-S ist eine gute Genmutation, die Menschen gegen Malaria resistent macht, aber es gibt auch Personen mit zweifacher Sichelzellenanämie.

Gene können gut-früh wirken, aber auch schlecht-spät. Dieser Kompromiss zwischen jetzt und später ist ein allgegenwärtiges Problem für jedes lebende System. Sollten Sie jetzt in die Fortpflanzung investieren, wenn das Risiko besteht, früher zu sterben? Dies ist, was einjährige Pflanzen tun. Sollten Sie jetzt Risiken eingehen, um einen Partner zu gewinnen, der Ihre langfristige Überlebensfähigkeit gefährdet? Viele junge Männer tun dies. Sollten Sie heute Nacht zu Hause bleiben und daran arbeiten, Ihren zukünftigen Wohlstand und Ihren (zukünftigen?) Nachwuchs zu steigern, oder sollten Sie an die Bar gehen, um diesen geheimen Menschen zu finden, der Ihnen hilft, diesen Nachwuchs zu machen?

Arten, die nicht nur aus Altersgründen früher sterben, führen zur Selektion von Genen, die eine frühere Fortpflanzung begünstigen. Wäre dies nicht der Fall, würde die Art aussterben und ihre Ressourcen verschwenden, um ihre somatischen Zellen am Leben zu erhalten, und zwar auf Kosten der Reproduktion ihrer Keimzellen. Wenn diese Gene später schlechte Wirkungen haben, ist es unwahrscheinlich, dass die Evolution sie erfährt und kann sich daher niemals gegen sie entscheiden.

Ein weiterer häufig vorgeschlagener Grund für den Tod ist die Anhäufung von Mutationen. Dies ist einfach die Beobachtung, dass Zellen während ihrer Lebensdauer DNA-Schäden erleiden. Die Belege dafür sind hinsichtlich des Alterns gemischt. Mutationen verkürzen jedoch das Leben und Krebs durch Karzinogene ist ein typisches Beispiel.

Kurz gesagt, unsere Untersuchungen in der Natur zeigen, dass die Lebensspanne von Organismen so kalibriert ist, dass ihre Keimzellen lebendig und gesund bleiben. Die Sterblichkeit unserer somatischen Körper hängt von der Lebensdauer der Chips ab, um dies zu erreichen.

Viele Menschen finden tiefe spirituelle Weisheit im Universum, wenn sie wissen, dass alles Leben einen gemeinsamen Ursprung hat. Viele halten es für eine willkürliche Unterscheidung, lebende Zellen herauszusondern. Was auch immer uns entstehen lässt, fließt durch das Leben, das Universum und alles. Der buddhistische Philosoph Nagarjuna nannte es Sunyata oder Leere, was bedeutet, dass alle Dinge frei von unabhängiger Herkunft sind. Es ist wirklich keine neue Idee.

Letztendlich sind die religiösen und wissenschaftlichen Versionen, warum wir sterben, verschiedene Arten von Erklärungen, die sich aus unterschiedlichen Denkweisen über unsere Existenz ergeben. Sie gegeneinander auszuspielen ist ein Kinderspiel. Selbst innerhalb einer einzigen Religion gibt es viele Interpretationen von heiligen Wahrheiten. Die Wissenschaft ist nicht so unterschiedlich: Es gibt selten einzelne Erklärungen für das, was wir nicht verstehen. Religionen versuchen, dieses Problem zu lösen, indem sie auf heilige Autoritäten verweisen oder neue Zweige bestehender Religionen gründen (manchmal zustimmen, nicht zuzustimmen). Wissenschaftler versuchen, dieses Problem zu lösen, indem sie mehr Beweise aus unserer Erfahrung mit der materiellen Welt sammeln, unser Selbstverständnis bereichern und manchmal sogar unser Leben verlängern.

Religion und Wissenschaft erfüllen ihren Zweck in der Welt, indem sie unsere kollektive Weisheit für das Streben nach lebenswerten Leben einsetzen. Für mich sprechen Wissenschaft und Religion unterschiedliche Aspekte der Lebensprobleme an. In den seltenen Fällen, in denen sie sich widersprechen, verliert der spekulativere Teil. So wie es sollte. Je weniger Menschen eine Wahrheit erfahren, desto unwahrscheinlicher ist es, dass sie wahr ist. Das ist gesunder Menschenverstand. Die Realität ist viel interessanter und schöner als die Geschichten, die wir einander mitteilen können, wissenschaftlich oder auf andere Weise.

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* Die Schaumverpackung ist Ihr Körper und das keramische Teeset sind Ihre Gonaden.

1Brad Warner in Sit Down and Shut Up: Punkrockkommentare über Buddha, Gott, Wahrheit, Sex, Tod und Dogens Schatzkammer des rechten Dharma Eyet Down and Shut Up argumentiert, dass Erleuchtung überbewertet ist. Und ich stimme eher zu.