Luxuriöse Lebensstile verletzen uns und die Erde

Ungleichheit und Klimawandel gehen Hand in Hand. Die meisten von uns wissen, dass arme Länder und arme Menschen in reichen Ländern am stärksten unter extremem Wetter, steigendem Meeresspiegel und Umweltverschmutzung leiden. Sie sind sich jedoch möglicherweise nicht bewusst, dass der CO2-Fußabdruck der Reichen enorm ist, da die Reichen einen luxuriösen Lebensstil mit Häusern auf der ganzen Welt, Privatjets, großen Yachten, exotischen Ferien und Schränken voller Dinge leben, die sie nicht nutzen. Amerikas 1 Prozent emittiert 15-mal mehr Treibhausgasemissionen pro Person als der durchschnittliche Amerikaner und 50-mal mehr als der durchschnittliche Mensch weltweit (World Resources Institute). Die Reichen verschmutzen am meisten und leiden am wenigsten unter Verschmutzung.

Was erreichen die Reichen mit ihrem extravaganten Konsum? Vom Standpunkt des Glücks oder der sozialen Wohlfahrt nicht viel, wie die buddhistische Ökonomie erklärt. Während eine Person ihre Selbstbedeutung zeigt, wollen sie immer noch mehr, weil eine andere reiche Person eine noch längere Yacht oder ein größeres Haus hat. Die Bewertung des Konsums beruht darauf, dass wir uns miteinander vergleichen. Thorstein Veblen, der Ökonom des 20. Jahrhunderts, der die Begriffe „auffälliger Konsum“ und „heimtückische Vergleiche“ prägte, wies darauf hin, wie Menschen Luxusgüter verwenden, um ihren Status zu demonstrieren. Veblen stellte fest, dass die Menschen auf Tretmühlen der Vermögensbildung lebten, unablässig mit anderen konkurrierten, aber selten ihr eigenes Wohlergehen steigerten. Dies bedeutet, dass wir uns mit zunehmender Ungleichheit weniger wohl fühlen, auch wenn unser Einkommen nicht gesunken ist. Wenn die Reichen noch reicher werden und der Rest von uns nicht mehr, scheinen sich unser stagnierendes Einkommen und unsere Lebensweise zu verschlechtern. In den letzten vier Jahrzehnten ist das Wirtschaftswachstum hauptsächlich auf die oberen 5% der Haushalte gestiegen, und dieses Wachstum führt zu einer größeren Ungleichheit, ohne die soziale Wohlfahrt zu erhöhen, da sich hierdurch ungleiche Vergleiche verschärfen. Dennoch nimmt die Ungleichheit in den USA weiter zu: Die höchsten 1% erzielen 95% des Einkommenswachstums, und die niedrigsten 90% verzeichnen rückläufige Einkommen, obwohl sich die Wirtschaft erholt (bis) (Atkinson, Piketty und Saez, JEL, 49 (1)). 3-71).

Das Gefühl sozialer Unzufriedenheit und Angst steigt mit zunehmender Ungleichheit. Die Menschen haben Mühe, ihre soziale Position zu behaupten, auch wenn diejenigen, die an der Spitze stehen, mit ihrem schickeren Lebensstil nicht zufriedener sind. Mit steigenden Einkommen gehen leichtfertige Ausgaben einher, die selbst zu einem immer unnötigeren Konsum führen, damit wir versuchen können, unsere relative Position zu halten. Diese Tretmühle der Vermögensbildung veranlasst uns, unser Einkommen für Status- oder Luxusgüter auszugeben, die dazu neigen, die Erde zu verschmutzen. Obwohl die zehn größten amerikanischen Prozentwerte sechsmal so hoch sind wie die TCO2e der untersten 50% der Haushalte (50 gegenüber 8,5 TCO2e pro Person pro Jahr; Oxfam), weisen selbst die untersten 50% einen durchschnittlichen CO2-Fußabdruck auf, der das Vierfache des Ziels von Paris Climate Accord beträgt Bis 2050 werden pro Person und Jahr 2,1 tCO2e anfallen. Die CO2-Einsparung in den USA ist mit 16,4 tCO2 deutlich höher als in der Europäischen Union mit 6,7 tCO2. Indien und Indonesien werden ihre CO2-Emissionen erhöhen, wenn sich ihr Lebensstandard verbessert. Ihre Leute haben sehr niedrige Emissionen, die unter der 2.1-Benchmark liegen (Girod, Env Research Letter,). Auch wenn es Verbesserungen in verschiedenen Einkommensgruppen und Ländern gibt, müssen die Reichen weltweit eine Vorreiterrolle bei der Reduzierung ihres CO2-Fußabdrucks einnehmen.

Die reichen Länder sind nicht die einzigen, die von dieser zerstörerischen Geschichte betroffen sind. Die Entwicklungsländer sind mit zunehmendem Lebensstandard einer enormen Umweltverschlechterung ausgesetzt, und die Fachklasse ahmt den Lebensstil der westlichen Welt auf der Grundlage subventionierter Energie aus fossilen Brennstoffen nach. Länder wie China und Indien leiden bereits unter den Folgen einer aufstrebenden Mittel- und Oberschicht, die immer mehr konsumiert. Diese Bevölkerungsgruppen versuchen nicht nur, mit den Reichen in ihren eigenen Ländern Schritt zu halten, sondern auch mit den Reichen in der ganzen Welt - dies zeigt sich, wenn fast alle chinesischen Provinzen und Städte ihren Pro-Kopf-CO2-Fußabdruck von auf (Shao et al.) Erhöhten. In Indien weisen arme städtische Slums (ärmere Gebiete) geringere CO2-Emissionen auf als die reicheren Nicht-Slum-Gebiete (Adnan et al.).

Der wachsende Trend zur Ungleichheit erzählt eine krasse Geschichte des Wirtschaftswachstums, ohne dass sich die soziale Wohlfahrt verbessert und auf Kosten eines wachsenden CO2-Fußabdrucks. Ohne Einschränkungen kann die Welt nicht in die richtige Richtung gehen, um unseren CO2-Fußabdruck zu verringern. Damit die Welt das Pariser Klimaschutzziel von 2,1 tCO2e pro Person und Jahr erreichen kann, müssen radikale Veränderungen im Lebensstil stattfinden. Nicht länger können die Reichen gedankenlos konsumieren, während andere auf dem materialistischen Laufband laufen. Die buddhistische Ökonomie kann einen Rahmen für die Schaffung einer Wirtschaft bieten, die für uns alle und für die Erde funktioniert. Wir beziehen unser Glück nicht aus dem Streben nach materiellen Gütern oder aus „heimtückischen Vergleichen“, sondern aus der Fürsorge für sich selbst und für andere sowie der Fürsorge für Mutter Erde. Wir können eine gerechte und widerstandsfähige Wirtschaft und Gesellschaft schaffen. Dann können wir glücklich werden, wenn wir uns von unserem materialistischen Lebensstil lösen und die Ziele des Pariser Abkommens sowie ein höheres Wohlergehen für die Menschen und den Planeten erreichen.

Clair Brown, Professor für Wirtschaftswissenschaften, schrieb diesen Blog mit Jun Pei Wong, einem Wirtschaftsmajor, der einen Kurs über ökologische Ökonomie an der University of California in Berkeley unterrichtet. Dieser Blog basiert auf einer Präsentation von Clair beim Breakthrough Dialogue "Rising Tides" in Sausalito, CA (Juni).