Auf den Spuren der Güte

Die meisten von uns glauben, dass wir ziemlich nett sind: Wir sorgen uns um unsere Lieben, wir versuchen, für unsere Freunde da zu sein, wenn sie leiden, und wir spenden für wohltätige Zwecke. Und doch, wenn zum Beispiel ein Peiniger am Arbeitsplatz gefeuert wird, können wir einen berauschenden Schlag von Schadenfreude erleben, anstatt mit dem Schicksal unseres Kollegen zu sympathisieren.

Das menschliche Einfühlungsvermögen ist komplex und variabel, und unser Verständnis, wie und warum es funktioniert, hat sich im Laufe der Jahrhunderte verändert. Zwei neue Bücher - Der Krieg um Güte: Aufbau von Empathie in einer zerbrochenen Welt, von Jamil Zaki, einem Neurowissenschaftler mit starkem Interesse an Moral und Gewissen: Die Ursprünge der moralischen Intuition von Patricia Churchland, einer Philosophin, die ihre Arbeit in den Neurowissenschaften begründet. landen zu ähnlichen Schlussfolgerungen, sowohl über die Eigenschaften, die uns dazu bringen, uns um andere zu kümmern, als auch über die Kräfte, die sich verschwören, um uns zum Stehen zu bringen.

Zaki, ein Psychologe aus Stanford und Direktor des Labors für Sozialneurowissenschaften, behauptet, dass der Mensch die freundlichste Spezies auf dem Planeten ist und dass unsere Güte eine hochentwickelte Eigenschaft ist. Darwin fragte sich, ob das Opfer für andere, die keine Verwandten sind, gegen die Theorie der natürlichen Auslese verstößt, aber Zaki sieht "unsere Tendenz, sich gegenseitig zu helfen, auch wenn es uns selbst etwas kostet" als lebenswichtige Überlebensfähigkeit. Er glaubt, dass Homo sapiens gedieh, als andere menschliche Spezies ausstarben, gerade weil wir uns weiterentwickelten, um niedrigere Testosteronspiegel zu haben; weichere, emotional ausdrucksstärkere Gesichter; und größere weiße Augen, umso besser, auf einander aufzupassen, die Gefühle des anderen zu verstehen und zusammenzuarbeiten.

Die Zukunft der menschlichen Güte kann jedoch prekär sein. "Wenn Sie ein System entwerfen wollten, das Empathie bricht", schreibt er, "könnten Sie kaum besser abschneiden als die Gesellschaft, die wir geschaffen haben." Je mehr wir uns von anderen abkoppeln, desto mehr Zeit verbringen wir, glaubt Zaki In überfüllten Städten mit Fremden, mit denen wir nie sprechen werden - je weniger einfühlsam wir werden: In einer Metaanalyse von Forschern der University of Michigan zeigte der durchschnittliche junge Erwachsene weniger einfühlsame Besorgnis oder Motivation, das Wohlergehen anderer zu verbessern , als 75 Prozent der jungen Erwachsenen im Jahr 1979.

"Ein Psychologe zu sein, der heute Empathie studiert, ist wie ein Klimatologe, der Polareis studiert", schreibt Zaki. „Jedes Jahr erfahren wir mehr darüber, wie wertvoll es ist, so wie es überall um uns herum zurückgeht.“ Aber er bleibt zuversichtlich. Zaki bestätigt, dass Empathie kein fester Zug ist, sondern eine Fähigkeit, die wir mit Absicht und Anstrengung im Laufe der Zeit aufbauen können, unter Berufung auf seine eigene Forschung und die anderer. Angesichts dieser Tatsache schreibt er: "Die Richtung, die wir einschlagen - und unser kollektives Schicksal - hängt in wirklicher Weise davon ab, wie sich jeder von uns fühlt."

Er nennt überzeugende Beispiele für ein mitfühlendes Wachstum in Aktion: In einem Programm mit dem Titel "Changing Lives through Literature" hat ein Richter die Strafen von Verurteilten aus Massachusetts verkürzt, wenn sie sich einer Gruppe von Bewährungshelfern anschließen, die Geschichten über Risiko, Verlust und Erlösung lesen. Nach einem Jahr hatten die Leser eine Rückfallquote von 20 Prozent, verglichen mit 45 Prozent bei ähnlichen Bewährungshelfern.

Die Mitglieder von Life After Hate, einer Gruppe ehemaliger weißer Supremacisten, stellten fest, dass die Kontaktaufnahme mit Personen aus Gruppen, die sie einst quälten, ihre Meinung nicht nur über diese Personen, sondern auch über sich selbst änderte. Ein Mangel an Selbstmitgefühl führt zu mehr Starrheit, schreibt Zaki, und Konflikte und Hass schränken die menschliche Vorstellungskraft ein. Die Begegnung mit anderen hat das Mitgefühl unter den Mitgliedern der Ex-Hass-Gruppe gestärkt, und die Begegnung mit anderen Menschen, die sich verändert haben, hat ihre Vorstellungskraft darüber erweitert, wer sie sein könnten. Tatsächlich bezeichnen sich die Mitglieder von Life After Hate gegenseitig als "Former", sagte einer zu Zaki, "weil sich jeder ständig zu jemand Neuem formiert."

Churchland, emeritierter Professor an der University of California in San Diego und Stipendiat des MacArthur-Genies, wurde als Begründer der Neurophilosophie bezeichnet. Sie räumt ein, dass die Gewissensbindung eine Herausforderung darstellt, da sie sowohl fest verdrahteten als auch situativen Faktoren unterliegt. "Es ist nicht wie die Schwerkraft der Erde, die uns immer in eine Richtung zieht", schreibt sie. Es ist auch nicht nur kognitiv, weil es zwei voneinander abhängige Elemente enthält: „Gefühle, die uns in eine allgemeine Richtung drängen, und Urteile, die den Drang zu einer bestimmten Handlung formen.“ In unserem Urteil spiegeln sich zum Teil auch die Standards der Gruppe wider, für die wir uns fühlen befestigt.

Angesichts dessen, schlägt sie vor, ist es nicht verwunderlich, dass die Gewissensbisse, die wir tendenziell hageln, David Kaczynski die Polizei auf die Wahrscheinlichkeit hinweist, dass sein Bruder Ted der Unabomber oder Dramatiker Lilian Hellman war, der sich weigerte, Namen vor dem House Un-American zu nennen Aktivitätsausschuss: Fordern Sie eine schwierige Wahl zwischen Loyalität und Gesetz.

Positive Gewissensbisse können sowohl instinktiv als auch im Labor verständlicher sein als Episoden, in denen Menschen das Richtige ablehnen. Während die funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRT) auf der Ebene des Gehirns in angemessener Weise Freundlichkeit und Aggression bei Menschen erkennt, bieten Scans laut Churchill nur einen minimalen Zugang zu Zuständen wie Aggression einer sozialen Gruppe gegen eine andere. Kämpfer in Kriegen und Täter von Völkermorden stehen selten zum Scannen zur Verfügung, und es wäre unethisch, virulenten Rassenhass in einer Laborumgebung auszulösen. Churchland glaubt, dass externe Quellen, oftmals gemeinschaftliche, die individuellen Köpfe mit Ideologien infiltrieren können, die grenzenloses Vertrauen in und Begeisterung für einfache Überzeugungen ausstrahlen, die moralische Vorbehalte ausräumen, das Gewissen abkaufen und die berauschenden Instinkte eines Raubtiers loslassen.

Beide Autoren hoffen, dass ihre Leser sich dem Aufbau von Reserven für Empathie und Mitgefühl widmen, von denen keine ohne ein weiteres wichtiges menschliches Merkmal gedeihen kann: Demut. "Diejenigen, die sich für ein überlegenes moralisches Urteilsvermögen oder einen einzigartigen Zugang zur moralischen Wahrheit ausgeben, müssen schief gesehen werden", schreibt Churchland unter Berufung auf das konfuzianische Sprichwort, "Demut ist die solide Grundlage für alle Tugenden."