Streben nach Glück

Während des ersten Jahrhunderts konzentrierte sich die Psychologie weitaus mehr auf negative Emotionen wie Depressionen, Wut und Angst als auf positive Emotionen wie Glück und Zufriedenheit. Noch heute geht es in unseren Texten mehr um Leiden als um Freude.

Das ändert sich jetzt. Ein neuer Forscherkader bietet eine neue Perspektive auf ein altes Rätsel: Wer sind die glücklichen Menschen? Günstigt das Glück Menschen eines bestimmten Alters, Geschlechts oder einer bestimmten Rasse? Steigert Wohlstand das Wohlbefinden? Kommt das Glück mit bestimmten Eigenschaften? Einen bestimmten Beruf? Enge Freunde? Ein aktiver Glaube?

1993 berichtete ich über die vier wichtigsten Merkmale glücklicher Menschen: Selbstwertgefühl, Optimismus, Extroversion und persönliche Kontrolle. Als Update biete ich das folgende Material an, das aus Studien von mehreren hunderttausend Menschen in 16 Ländern hervorgegangen ist und hoffentlich weitere Einblicke in das Glück und was Sie tun können, um es zu erreichen.

Zunächst einmal, wenn ich vorhersagen wollte, ob Sie glücklich sind und das Leben befriedigend finden, gibt es einige Dinge, die mir überraschenderweise nicht helfen würden, es zu wissen. Beispielsweise:

  • Sag mir dein Alter und du hast mir keine Ahnung gegeben. Wir können Geschichten über "Midlife Crisis", "Empty-Nest-Syndrom" und verzweifeltes Alter vergessen. Tatsächlich ist Glück für Menschen in jedem Alter gleichermaßen verfügbar. Darüber hinaus nehmen die Depressions-, Selbstmord- und Scheidungsraten in den Jahren der mythischen Midlife-Crisis nicht zu.
  • Sag mir dein Geschlecht und du hast mir keine Ahnung gegeben. Die Geschlechter sind anfällig für verschiedene Arten von Elend. Bei Problemen werden Männer häufiger alkoholisiert, während Frauen häufiger wiederkäuen und depressiv werden. Dennoch erklären sich Männer und Frauen gleichermaßen als "sehr glücklich" und "zufrieden" mit dem Leben.
  • Sagen Sie mir Ihre Rasse, und Sie haben mir keine Ahnung gegeben. Zum Beispiel fühlen sich Afroamerikaner nur unwahrscheinlich weniger glücklich als Europäer. Doch wie könnte es sein, dass benachteiligte Gruppen unter verarmtem Selbstwertgefühl und daraus resultierender Depression leiden? Es liegt daran, dass das, was "jeder weiß", falsch ist.

    Die Sozialpsychologen Jennifer Crocker und Brenda Major erklären: "Eine Vielzahl von Studien kommt zu dem Schluss, dass Schwarze ein Selbstwertgefühl haben, das dem der Weißen entspricht oder darüber liegt." Die Studie des National Institute of Mental Health über psychiatrische Störungen in Amerika ergab in ähnlicher Weise, dass Depressionen und Alkoholismus bei Schwarzen und Weißen in etwa gleich sind.

  • Sagen Sie mir Ihr Einkommen und - vorausgesetzt, Sie können sich das Nötigste leisten - ich weiß immer noch nicht, ob Sie ein glücklicher Mensch sind. Die meisten Leute vermuten etwas anderes. Sie sind nicht krass genug zu sagen, dass Geld Glück kauft. Aber sie glauben, dass 20 Prozent mehr Geld sie ein bisschen glücklicher machen würden. Und drei von vier Schülern - fast doppelt so viele wie 1970 - beginnen nun am College zuzustimmen, dass es "sehr wichtig" ist, dass es ihnen "finanziell sehr gut geht".

Die Ergebnisse verblüffen uns erneut: Menschen in reichen Ländern sind nicht durchweg glücklicher als Menschen in weniger reichen Ländern. (Während der 1980er Jahre hatten die Westdeutschen das doppelte Einkommen der ärmeren Iren, die Jahr für Jahr mehr Zufriedenheit mit ihrem Leben berichteten.) Und reiche Leute - selbst die unter den 100 reichsten Amerikanern von Forbes befragten - sind nur wenig glücklicher als arbeitende. Klasse Leute.

Was würde uns einen Hinweis auf die Zufriedenheit eines Menschen geben und wie können wir diese Informationen nutzen, um unser inneres Wohlbefinden zu verbessern? Obwohl es keine todsichere "How to Be Happy" -Formel gibt, sind hier einige Vorschläge:

  • Erkennen Sie, dass dauerhaftes Glück nicht vom "Machen" herrührt. Wonach sehnst du dich? Ruhm? Vermögen? Grenzenlose Freizeit? Stellen Sie sich vor, ich könnte mit den Fingern schnippen und es Ihnen geben. Würdest du jetzt glücklich sein? In der Tat wären Sie auf kurze Sicht euphorisch. Aber allmählich würden Sie sich an Ihre neuen Umstände anpassen und das Leben würde zu seiner normalen Mischung von Emotionen zurückkehren. Um die Freude wiederzugewinnen, bräuchten Sie jetzt ein noch höheres Hoch.

    Das beständige Ergebnis von Dutzenden von Studien ist, dass objektive Lebensumstände, sobald wir uns an sie angepasst haben, wenig mit dem Glück der Menschen zu tun haben. Im Extremfall erholen sich Menschen mit Behinderungen - auch solche, die nach einem Autounfall gelähmt sind - in der Regel wieder zu normalem Alltagsglück. Auf der anderen Seite kehren Menschen, die eine staatliche Lotterie gewonnen haben, ebenfalls zu ihrem charakteristischen Glückslevel zurück.

    Überlegen Sie auch, wie wir es geschafft haben. Im Jahr 1957 betrug das in US-Dollar ausgedrückte Pro-Kopf-Einkommen weniger als 8.000 US-Dollar. Heute sind es 16.000 Dollar. Mit einem verdoppelten Einkommen haben wir (zumindest diejenigen, die nicht durch die wachsende Kluft zwischen Arm und Reich zurückbleiben) jetzt doppelt so viel materielle Güter, die Geld kaufen kann - einschließlich doppelt so vieler Autos pro Person. Wir haben auch Mikrowellenherde, Farbfernseher, Videorecorder, Anrufbeantworter und Sportschuhe im Wert von 12 Milliarden US-Dollar pro Jahr.

    Sind wir also tatsächlich glücklicher? Wir sind nicht. 1957 sagten 35 Prozent der Amerikaner dem National Opinion Research Center, sie seien "sehr glücklich". 1991 sagten nur 31 Prozent dasselbe. Unterdessen sind die Depressionsraten gestiegen.

    Ergo ist Reichtum wie Gesundheit: Obwohl seine völlige Abwesenheit Elend erzeugt, ist es keine Garantie für Glück. Es besteht kein Grund, die Reichen zu beneiden. Glück bedeutet weniger, das zu bekommen, was wir wollen, als das zu wollen, was wir haben.

  • Genieße den Moment. Glück, sagte Benjamin Franklin, "wird nicht so sehr durch große Glücksstücke hervorgerufen, die selten vorkommen, als durch die kleinen Vorteile, die sich jeden Tag ergeben."

    Als zukunftsorientierte Person erinnere ich mich regelmäßig an Pascals Bemerkung, dass wir zu oft so leben, als ob die Gegenwart nur unser Mittel für die Zukunft wäre. "Also leben wir nie, aber wir hoffen zu leben - und da wir uns immer darauf vorbereiten, glücklich zu sein, ist es unvermeidlich, dass wir niemals so sein sollten."

    In der Gegenwart zu leben bedeutet für mich, die magischen Momente des Tages zu genießen, vom Morgentee und Müsli über ein Manuskript bis zu den letzten Momenten des Tages, sich zu kuscheln und mit meiner Frau zu sprechen. Glück ist nicht irgendwo in der Zukunft, aber heute morgen im Telefongespräch mit jemandem, der um Rat bittet, heute Mittag mit einem Freund, heute Abend in der Gutenachtgeschichte mit einem Kind, heute Abend mit einem guten Buch.

  • Übernimm die Kontrolle über deine Zeit. Es gibt jedoch einen Ort, an dem Ziele gesetzt und Zeit verwaltet werden können. Im Vergleich zu denen, die ein Gefühl der Hilflosigkeit erlernt haben, sind diejenigen mit einem "internen Kontrollzentrum" in der Schule besser in der Lage, besser mit Stress umzugehen und mit mehr Wohlbefinden zu leben. Ohne Kontrolle über das eigene Leben - eine Erfahrung, die bei Häftlingen, Pflegeheimpatienten und Menschen unter totalitären Bedingungen gemacht wurde - leiden die Menschen unter schlechterer Moral und schlechterer Gesundheit.

    Eine Möglichkeit, sich stärker zu fühlen, besteht darin, unseren Zeiteinsatz zu beherrschen. Für glückliche Menschen ist die Zeit "gefüllt und geplant", sagt der Psychologe der Universität Oxford, Michael Argyle. "Für unglückliche Menschen ist die Zeit unbegrenzt, offen und nicht gebunden. Sie verschieben Dinge und sind ineffizient."

    Um die Zeit effektiv zu managen, müssen Sie sich große Ziele setzen und diese dann in tägliche Ziele aufteilen. Ein Buch zu schreiben ist für mich zu gewaltig und ein weit entferntes Ziel. Das Schreiben von zwei Manuskriptseiten pro Tag ist jedoch recht einfach. Wiederholen Sie diesen kleinen Vorgang 300 Mal und Sie haben ein Buch. Obwohl wir oft überschätzen, wie viel wir an einem bestimmten Tag erreichen werden (was uns frustriert), unterschätzen wir im Allgemeinen, wie viel wir in einem Jahr erreichen können, wenn wir jeden Tag nur einen kleinen Fortschritt machen. Darüber hinaus bekommen wir das köstliche, selbstbewusste Gefühl, die Kontrolle zu haben, wenn jeder Minitermin eingehalten wird.

  • Handle glücklich. Wie ich in meinem vorherigen Artikel ausgeführt habe, zeigt eine Studie nach der anderen drei Merkmale (zusätzlich zu der oben erwähnten persönlichen Kontrolle), die das Leben glücklicher Menschen kennzeichnen. Erstens mögen sie sich. Sie zeigen Selbstwertgefühl, indem sie Aussagen wie "Es macht mir viel Spaß, mit mir zusammen zu sein" und "Ich habe gute Ideen" zustimmen. Zweitens sind sie positive Denker. Wenn ich von einem Ort namens Hope [College] schreibe, ist es angemessen, dass ich die Kraft des hoffnungsvollen Optimismus zugebe. Drittens sind sie abgehend. Wir könnten uns gegensätzliche Ergebnisse vorstellen: Introvertierte wären am glücklichsten, würden in friedlicher Einsamkeit leben, oder Pessimisten würden mit größerer Freude leben, da die Dinge immer besser ausfallen als erwartet. Aber es sind die geselligen Extrovertierten und die wagemutigen Optimisten, die von mehr Glück berichten.

    Selbstwertgefühl, Optimismus und Extrovertiertheit sind zwar eher bleibende Merkmale, aber diejenigen, die nach größerem Glück streben, können eines der Grundprinzipien der Sozialpsychologie ausnutzen: Wir handeln mit der gleichen Wahrscheinlichkeit wie wir denken, um zu handeln. In Experimenten beginnen Menschen, die ein hohes Selbstwertgefühl vortäuschen, sich besser zu fühlen. Selbst wenn sie zu einem lächelnden Ausdruck manipuliert werden, fühlen sich die Menschen besser. wenn sie finster blicken, scheint die ganze Welt finster zurückzublicken. Also mach ein fröhliches Gesicht. Täuschen Sie Optimismus vor. Abgang simulieren. Das Durchlaufen der Bewegungen kann die Emotionen auslösen.

  • Suchen Sie Arbeit und Freizeit, die Ihre Fähigkeiten engagieren. Manchmal sind die Herausforderungen bei der Arbeit oder zu Hause zu groß und wir fühlen uns gestresst. Zu anderen Zeiten sind wir unterfordert und gelangweilt. Zwischen diesen beiden Staaten befindet sich eine Zone, in der wir uns herausgefordert, aber nicht überfordert fühlen. Wir werden absorbiert. Wir verlieren das Bewusstsein der Zeit. Wir befinden uns in einem Zustand, den der Psychologe der Universität Chicago, Mihaly Csikszentmihalyi, "Flow" nennt.

    In seinen Studien mit Schriftstellern, Tänzern, Chirurgen, Schachspielern, Bergsteigern und dergleichen stellte Csikszentmihalyi fest, dass die Menschen das Flusserlebnis für befriedigend halten. Selbst wenn wir einen niedrigeren, aber lebenswerten Lohn verdienen, lohnt es sich, Arbeit zu suchen, die wir interessant und herausfordernd finden.

    Das Wohlbefinden, das den Fluss begleitet, erstreckt sich auch auf die Freizeit. Ironischerweise sorgen einige der teuersten Formen der Freizeitgestaltung am wenigsten für Flow. Fangen Sie Leute, die auf einer Yacht sitzen oder auf ihrem großen Bildschirm fernsehen, und sie fühlen sich in der Regel nicht besonders gut, da ihre Fähigkeiten nicht gefragt sind. Fangen Sie sie im Garten, knüpfen Sie Kontakte oder schreiben Sie einen Brief, und Sie werden wahrscheinlich feststellen, dass sie sich weniger apathisch und glücklicher fühlen.

    Also los, Sofakartoffeln. Heben Sie Ihre Kamera auf. Stimmen Sie das Instrument. Schärfen Sie diese Holzbearbeitungswerkzeuge. Hol die Quiltnadeln raus. Blasen Sie den Familienbasketball auf. Zieh ein anregendes Buch runter. Die Angelrolle ölen. Es ist Zeit, in den Gartenladen zu gehen. Freunde zum Tee einladen. Scrabble-Spiel herunterziehen. Eine Fahrt machen. Verliere dich in den Fluss der aktiven Arbeit und des Spiels, anstatt in selbstbewusster Trägheit zu vegetieren. "In jedem Teil und jeder Ecke unseres Lebens ist es ein Gewinn, sich zu verlieren", bemerkte Robert Louis Stevenson. "Sich selbst vergessen heißt glücklich sein."

  • Mach mit bei der "Bewegung". Eine Reihe von Studien zeigen, dass Aerobic ein Gegenmittel gegen leichte Depressionen und Angstzustände ist. Wiederholte Umfragen zeigen, dass die Menschen selbstbewusster, gestresster und besser gelaunt sind, wenn sie körperlich fit sind.

    Die neue Bewegungsforschung führt zu derart konsistenten und ermutigenden Ergebnissen mit derart geringen Kosten und wünschenswerten Nebenwirkungen, dass die meisten Menschen, die ihre Energie und ihr Wohlbefinden steigern möchten, von mindestens einer moderaten Therapie profitieren können. Chuck, mein 76-jähriger Freund, spielt täglich Basketball mit Leuten, die halb so alt wie er und jünger sind. "Wenn ich nicht fünfmal in der Woche trainiere", erklärt er, "fange ich an, die Blahs zu bekommen. Die Ausdauer, die ich durch das Training bekomme, hilft mir, optimistisch über das Leben zu bleiben." "Mens Sana in Corpore Sano." Gesunder Geist in einem gesunden Körper.

  • Sich ausruhen. Glückliche Menschen leben ein aktives, vitales Leben, behalten sich jedoch Zeit für die Erneuerung von Schlaf und Einsamkeit vor. Heutzutage leiden jedoch viele Menschen unter Schlafmangel, der sie benommen und unfähig macht, in Fluss zu kommen. William Dement, Direktor des Sleep Disorders Center der Stanford University, beklagt die "nationale Schlafverschuldung". Unter den College-Studenten, mit denen ich mein Erwachsenenleben verbracht habe, scheinen mich einige Verhaltensweisen selbstzerstörerischer zu sein als die typischen späten Nächte, was zu Müdigkeit, verminderter Wachsamkeit und nicht selten zu Misserfolgen und Depressionen führt.

    Schlechtes Zeitmanagement ist ein Teil des Problems. Jede Ablenkung - ein Spiel hier, eine Bullensitzung dort - scheint harmlos genug. Doch allmählich, ohne Schlaflosigkeit, Müdigkeit und Versagen zu beabsichtigen, neigt der Student dazu, zurückzufallen und die unvermeidlichen Folgen zu erleiden.

    Eine Grundzutat für ein energiegeladenes, fröhliches Leben ist es daher, genügend Zeit für den Schlaf zu haben, um erfrischt aufzuwachen. In einer Studie mit Bewohnern des Verwaltungsbezirks Los Angeles waren Menschen, die sieben bis acht Stunden pro Nacht geschlafen hatten, wahrscheinlich genauso depressiv wie diejenigen, die weniger (oder mehr) schliefen.

    Untersuchungen haben sogar gezeigt, dass ein buchstäblicher Tag der "REST" - das heißt der eingeschränkten Umweltstimulationstherapie - Wunder wirken kann. Nach einem ruhigen Tag auf einem bequemen Bett in einem dunklen, schallisolierten Raum tauchen die Menschen oft erfrischt und mit neuer Selbstbeherrschung auf - eine verbesserte Fähigkeit, mit dem Rauchen aufzuhören, das Trinken zu reduzieren und Gewicht zu verlieren. Kleinere Dosen von Einsamkeit, sogar ein paar Minuten täglicher Meditation oder Gebet, können eine spirituelle Aufladung für ein aktives Leben bewirken.

  • Engen Beziehungen Vorrang einräumen. Es gibt kaum ein besseres Gegenmittel gegen Unglück als eine intime Freundschaft mit jemandem, der sich tief um dich kümmert. Menschen, die mehrere enge, unterstützende Freunde nennen können - Freunde, mit denen sie ihre Höhen und Tiefen frei teilen -, leben mit größerer Gesundheit und größerem Glück. In Experimenten entspannen sich Menschen, wenn sie schmerzhafte Erfahrungen anvertrauen. Vertrauen ist wie Geständnis gut für die Seele.

    Leider leidet unsere zunehmend individualistische Gesellschaft unter verarmten sozialen Beziehungen, von denen einige Psychologen glauben, dass sie eine Ursache für die heutigen epidemischen Depressionen sind. 1993 lebten 24 Prozent der Amerikaner allein, vor einem halben Jahrhundert waren es noch 8 Prozent. Gegenüber 1960 hat sich die Scheidungsrate verdoppelt. Der Anteil der Kinder, die nicht mit zwei Elternteilen leben, hat sich mehr als verdoppelt und beträgt fast 3 zu 10. Dies ist, wie Ronald Reagan erklärte, "das Alter des Einzelnen".

    Im Gegensatz zur gegenseitigen Abhängigkeit, die in asiatischen Gesellschaften geschätzt wird, feiern Amerikaner Unabhängigkeit: Seien Sie sich selbst treu. Suche deine eigene Glückseligkeit. Sei authentisch du. Und sei nicht (erschaudernd) mitabhängig (indem du einen gestörten Partner unterstützt, liebst und an ihn gebunden bleibst). Der humanistische Psychologe Carl Rogers verkörperte den heutigen Individualismus wie folgt: "Die einzige Frage ist, ob ich auf eine Weise lebe, die mich zutiefst befriedigt und die mich wirklich ausdrückt."

    Eigentlich ist das nicht alles, was zählt. Ein Konsens ergibt sich aus interkulturellen Studien zu Individualismus und Kollektivismus, aus der Geschlechterforschung zu Unabhängigkeit und Verbundenheit und aus der neuen gemeinschaftlichen Bekräftigung gemeinsamer Werte: Um unser soziales Gefüge zu bewahren, müssen wir mein Denken mit unserem Denken in Einklang bringen . Die sozialen Bindungen, die sich binden, unterstützen auch in schwierigen Zeiten.

    Für mehr als neun von zehn Menschen ist die Ehe eine wichtige Beziehung. Mit anderen sozialen Bindungen sind zerbrochene eheliche Beziehungen eine Quelle für viel Unglück, während ein unterstützender, engagierter Begleiter zu den größten Freuden des Lebens zählt. Um Henry Ward Beecher zu umschreiben: "Eine gut verheiratete Person ist geflügelt; schlecht zusammengestellt, gefesselt." Drei von vier verheirateten Menschen sagen, ihr Ehepartner sei ihr bester Freund.

    Dies erklärt, warum in den 1970er und 1980er Jahren 39 Prozent der verheirateten Erwachsenen (im Vergleich zu nur 24 Prozent der unverheirateten Erwachsenen) dem National Opinion Research Center sagten, sie seien "sehr glücklich". Ohne zu leugnen, dass eine Scheidung manchmal ein erster Schritt in Richtung Heilung für Menschen ist, die in miserablen Beziehungen gefangen sind, enthüllt ein Berg von Daten die Vorteile einer dauerhaften, gerechten und liebevollen Ehe.

    Scheuen Sie sich also nicht für immer vor Engagement. Wenn Sie bereits verheiratet sind, beschließen Sie, Ihre Beziehung zu pflegen, Ihren Partner nicht für selbstverständlich zu halten, Ihrem Ehepartner die Art von Freundlichkeit zu zeigen, die Sie anderen entgegenbringen, Ihren Partner zu bejahen, zusammen zu spielen und zu teilen. Entscheide dich so, dass du liebevoll handelst, und du wirst beide deine Zuneigung verjüngen.

  • Pass auf die Seele auf. "Freude ist die ernste Angelegenheit des Himmels", sagte CS Lewis. Man vermutet ebenso viel von der Lektüre der neuen Forschung über Glauben und Wohlbefinden. Aktive religiöse Menschen werden mit weitaus geringerer Wahrscheinlichkeit kriminell, missbrauchen Drogen und Alkohol, lassen sich scheiden oder begehen Selbstmord. Sie sind sogar körperlich gesünder, vielleicht weil sie weniger rauchen und trinken.

    In Europa und Nordamerika sind auch religiös aktive Menschen glücklicher. In einer Gallup-Umfrage gaben hochspirituelle Menschen (die zum Beispiel der Meinung sind, dass "mein religiöser Glaube der wichtigste Einfluss in meinem Leben ist") doppelt so häufig an, dass sie sich als "sehr glücklich" bezeichnen. Auch ältere Menschen zeigen sich im Studium nach dem Studium zufriedener mit ihrem Leben, wenn sie religiös aktiv sind.

    Andere Studien legen nahe, dass der Glaube eine Krise „puffert“. Diejenigen, die kürzlich geschieden, arbeitslos, getötet oder behindert wurden, berichten von einem höheren Wohlbefinden, wenn sie einen starken religiösen Glauben haben. Im Vergleich zu religiös inaktiven Witwen berichten Witwen, die regelmäßig beten, über mehr Freude in ihrem Leben. Mütter von Kindern mit Behinderungen sind weniger anfällig für Depressionen, wenn sie von einem religiösen Glauben getragen werden.

    Der Glaube verspricht keine Immunität gegen Leiden. Aber es ermöglicht einen gestärkten Spaziergang durch dunkle Täler. Ein religiöser Glaube versetzt viele Menschen in ein Netzwerk sozialer Unterstützung - eine der 294.000 örtlichen Kirchen und Synagogen in Amerika. Ihr Glaube hilft ihnen, den Sinn und Zweck des Lebens zu definieren. Es ermöglicht Gefühle der endgültigen Akzeptanz. Es motiviert einen Fokus jenseits des Selbst (wie Gallups Bericht zeigt, verdoppeln sich die Spendenquoten für wohltätige Zwecke und die Freiwilligentätigkeit unter wöchentlichen Teilnehmern im Vergleich zu Nichtteilnehmern). Und es bietet eine zeitlose spirituelle Perspektive auf den großen Feind, den Tod und alle anderen Leiden des Lebens.

    Solche psychologischen Faktoren haben keinen Einfluss auf die Wahrheit eines religiösen Anspruchs. Aber sie haben mehr als ein paar Leute dazu gebracht, den Sprung des Glaubens zu wagen.

Aus dem Streben nach Glück (Avon Books; 1993) von David G. Myers, Ph.D. 1993 von der David and Carol Myers Foundation.