Angst und Abscheu vor High School Reunions

Unser ansässiger Baby-Boomer hat vor kurzem ein schreckliches Ritual durchlaufen, das als High-School-Wiedersehen bezeichnet wurde, und obwohl es dort eine Geschichte gab. Ursprünglich hatten wir das Stück einem bekannten Psychologen zugeteilt, in der Hoffnung, dass wir dabei helfen würden, die Intensität des Gefühls, das die Wiedervereinigungen hervorrufen, zu beleuchten. Am Ende ergab der Artikel für uns - oder auch für den Psychologen - keinen Sinn. Anders ausgedrückt, es schien keine verallgemeinerte Erfahrung oder herrschende Einsicht zu geben, die er erarbeiten könnte.

Das heißt nicht, dass wir nicht interessiert sind. Stattdessen haben wir das Gefühl, dass es nur eine Menge Erfahrungen gibt, die uns insgesamt aufsaugen. Was folgt, ist also eine Halbrepräsentation - männlich und weiblich im Alter von 23 bis 65 Jahren. Was denkst du, ist das Schicksal der High School?

- Die Herausgeber

# 1

Ein Hochschultreffen? Was in aller Welt wollte ich zurück? War ich in der High School überhaupt bei Bewusstsein? Ich hatte unglaublich gute Zeiten und viele Freunde, aber keine, die mich in den letzten drei Jahrzehnten interessieren würde. Mein Leben hat in der High School sicherlich nicht seinen Höhepunkt erreicht. Tatsächlich verlief es auf unvorhergesehene Weise, und ich wollte meine Zeit nicht damit verbringen, mich irgendjemandem zu erklären.

Dies sollte jedoch anders sein. Kein Flaggen-Event, sondern ein privates Treffen von "unserer Masse" - vielleicht hundert von einer großen Vorstadt-Highschool.

Die Pläne wurden gemütlich - ein Name, an den ich in 30 Jahren nicht gedacht hatte, würde auftauchen und ein Lächeln, eine Erinnerung, ein "was zur Hölle tut er in diesen Tagen" erzeugen. Überraschenderweise bekam ich Wiedersehensfieber.

Die Frauen - ich kann uns immer noch nicht Frauen nennen und wir sind definitiv keine Mädchen - waren eine ganz andere Sache. Die meisten waren bald nach dem College in der Ehe, der Mutterschaft und dem Bürgerkrieg verschwunden (unsere Köpfe waren in den Fünfzigern geformt worden). Aber von Zeit zu Zeit hatte ich gehört, dass der eine oder andere geschieden war, sogar berufstätig, ein Schicksal, das sich eine Gruppe pensionierter Sekretärinnen nicht vorstellen konnte. Einige machten angeblich sogar etwas Interessantes - einen Autor, einen Professor.

Einer nach dem anderen, die Vergangenheit wieder verbunden, zuerst bei einer Cocktailparty am Abend zuvor. Mit wenigen Ausnahmen eine ziemlich erstaunliche Menge. Viele machten erstaunliche Dinge, keine erstaunlicher als die Tänzerin mit einer Herz-Lungen-Transplantation, die uns alle bis tief in die Nacht mit Geschichten über den Spender faszinierte, den sie nie getroffen hatte, aber der sie wirklich kannte und dessen Familie sie geholfen hatte, zu heilen. Es war so ein Abend. Niemand verglich Immobilien oder Kinder; Wir gingen direkt ins Herz. Es stellte sich heraus, dass wir uns seit jeher gekannt hatten und immer ineinander die aufregenden Ichs gesehen hatten, die in diesen seltsam konformen Zeiten um die Geburt kämpften.

Es gab nur eine Abweichung vom Ton des ganzen Abends. Ein großer Produzent - geschieden, wieder verheiratet, in Vogue profiliert, der sich von ihrer Vergangenheit abgekoppelt fühlte und versehentlich das Wiedersehen verursacht hatte - kam mit einer vierköpfigen Phalanx. Während die gesamte Menge bemerkenswert gut erhalten war, war The Producer etwas anderes. Ein atemberaubender Streifen aus schulterfreiem schwarzem Lycra (unverkennbarer Designer der Nanosekunde) inszenierte ihre ultradünne Fassung. Das kräftige blonde Haar war jetzt eine Präraffaeliten-Kaskade (die verworrene Art, die wir damals hassten), und die gerade Nase war zu einem trägen Aufstieg auf einem aktualisierten Gesicht geworden. Ich erinnere mich, dass das Gespräch leicht nachließ, als diese Erscheinung auftauchte, aber schnell wieder aufgenommen wurde. Sie war in kürzester Zeit verschwunden, weggetragen von Schüchternheit, hieß es, unter ihrem Baldachin von Freunden. Sie konnten den Rest von uns nicht wegreißen.

Am nächsten Nachmittag war es soweit. Eine riesige Rasenparty an einem heißen Junitag. Es begann, als wir das Auto abstellten - ein Ex-Typ, den ich nicht mehr gesehen hatte, kurz nachdem das College zur gleichen Zeit angehalten hatte. Wir haben uns fest umarmt. "Ich habe das Gefühl, dich zu kennen", sagte seine Frau gnädig. "Er redet die ganze Zeit über dich." Es war so ein Nachmittag. Offenbarungen darüber, wie tief wir uns gegenseitig beeinflusst hatten.

Aber Mann für Mann waren es die Frauen, die am weitesten gekommen waren. "Erzähl mir deine Geschichte und ich erzähle dir meine", sagte die Gastgeberin und zog mich in den Schatten, um das Update für das kurze Leben zu sehen. Mehr als 15 Jahre nach ihrem Abschluss lebte sie das Leben, von dem wir alle in der Highschool geträumt hatten: der Ehemann, die Kinder, das Haus. Die Sicherheit. Aber sie war in ein tiefes Unwohlsein geraten. Es war ihr Ehemann, der ihr schließlich vorgeschlagen hatte, wieder zur Schule zu gehen. Sie war immer gut in Mathe und so entstand der Wunsch, Buchhalterin zu werden - bevor sie 40 Jahre alt war. Aber die Jungen waren klein und brauchten einen Hausmeister. Voller Unterricht und Hilfe zu Hause würden die Familienfinanzen belasten, und sie beschloss, ihren Vater um Hilfe zu bitten. Seine Worte, als sie sie in mein Gehirn eingeätzt hat: "Du sollst einen Buchhalter heiraten. Sei keiner."

Also hat sie es alleine gemacht. Buchhalter, Psychologen, Songwriter, Professoren, Frauen - Dinge, von denen wir nie geträumt hatten. In der Tat, wie weit waren wir gekommen.

Der Produzent kam mitten auf der Party alleine an, gekleidet in ein kleines weißes T-Shirt und eine schwarze Lacklederhose. Ich war in ein Gespräch vertieft und als ich mich wieder umdrehte, war sie weg. Aber das Bild blieb hängen.

Wir hatten uns selbst überrascht, wir Frauen. Wir waren etwas geworden, schmeckten Erfolg. Aber der Produzent aß es zum Frühstück, Mittag- und Abendessen. High Tea auch. Als wir in uns selbst kamen, ließ sie die Zeichen von ihr zurück. Wir könnten es als Hollywood-Stil auslachen, aber ich frage mich immer noch, ob es nicht einfach ein guter (böser) altmodischer Frauenstil ist. Versuchte sie uns zu sagen, dass es auf höchstem Erfolg zu gefährlich ist, dass eine Frau zu stark aussieht? Kein Wunder, dass sie sich nicht verbunden fühlte. Und kein Wunder, dass sie nicht bleiben konnte.

- Werbefachkraft, 51 Jahre

# 2

Das LEBEN, MINDESTENS in der Abteilung für Punktezählung, hatte immer seine Höhen und Tiefen für mich. In der Junior High war ich so ein großartiger Student und ein unglaublich starker Wrestler, dass meine Eltern dachten, ich würde nicht genug herausgefordert. Also ging ich in ein führendes westliches Internat, was mich so sehr deprimierte, dass ich Sport und Lesen aufgab. Die einzigen Jungs, die in der Klassenrangliste unter mir lagen, haben nicht einmal ihren Abschluss gemacht. Keine große Sache.

Die Dinge besserten sich später so sehr, dass ich bei meinem 15. Highschool-Treffen einen Flying Wing-Preis für die Person gewann, von der am wenigsten erwartet wurde und die das Beste tat. Vielleicht ging mir seit fünf Jahren alles durch den Kopf, da ich der erste Millionär war, war ich auch der erste, der bankrott ging.

Das Interessante ist, dass meine Erfahrungen bei beiden Treffen ziemlich gleich waren. Das heißt, beide Extreme waren gleichermaßen isolierend. Mit meinem schreienden Erfolg hielten sich Freunde auf Distanz und fragten sich, wie dieser Typ, den sie kannten, es in die Times geschafft hatte und so offensichtlich an der Weltspitze war. Niemand schien überhaupt zufrieden zu sein, und mir wurde später gesagt, dass es ihr Leben im Gegensatz dazu trampeln ließ.

Als ich fünf Jahre später pleite war, dachten wohl alle, sie würden das bekommen, was ich gefangen hatte - Versagen als hochgradig übertragbare Krankheit. Finde es heraus.

--Immobilienentwickler, 38 Jahre

#3

Was mich an meiner Wiedervereinigung überrascht hat, waren die körperlichen Veränderungen, die bei den meisten von uns stattgefunden haben: In 42 Jahren wissen Sie, dass es Veränderungen geben wird; Es war nur so, als wäre ich gestern gegangen.

Als ich eintrat, um mich anzumelden, meldete sich mein Mitbewohner an der Rezeption an. Ich hatte 2 1/2 Jahre mit ihm zusammengelebt und ihn nicht einmal erkannt. Aber als er mich bei meinem Spitznamen anrief, kannte ich sofort die Stimme und wusste, wer er war. Klar, es gab all diese Ähnlichkeiten. Aber ich erinnerte mich an mein letztes Bild von ihm. Also sah ich ihn an und sagte: Meine Güte, ich kenne diesen Mann. Das ist mein alter Mitbewohner. Und ich dachte, Wow, das ist nicht das, was ich mir vorgestellt habe. Ich dachte, ich würde sofort alle erkennen. Es war nur seine Stimme, seine Bewegungen, die Art, wie er seine Hände benutzte - wenn er eine Papiertüte über dem Kopf hätte, hätte ich gewusst, wer er war.

Und dann fragte ich mich, wie ich zu den anderen sah. Ich meine, wenn das meine Reaktion auf sie war, was dachten sie, als sie mich ansahen? Ich hätte nicht gedacht, dass ich so gealtert wäre. Ich habe jeden Morgen in den Spiegel geschaut und all diese Veränderungen nicht gesehen. Ein paar Falten hier und da und ja, die Haare sind alle grau, aber habe ich mich wirklich so verändert wie sie?

Das passierte immer und immer wieder. Ich ging auf jemanden zu, schaute auf das Namensschild, erkannte, wer er war, bemerkte, dass er 100 Pfund zugenommen hatte oder so - aber immer war die Stimme ein Hinweis für mich. Der anfängliche Wechsel von diesem jungen Mann, den ich im Kopf hatte, zu einer Person, die jetzt viel älter ist, fiel mir nur schwer, mich daran zu gewöhnen. Diese 42 Jahre waren mit einem Wimpernschlag vergangen.

Dann, im Laufe des Wochenendes, denke ich, habe ich das, wie sie früher ausgesehen haben, mit dem, wie sie heute ausgesehen haben, vermischt. Die Gesichter wurden viel vertrauter. Vielleicht habe ich sie durch einen Filter gesehen. Als ich bei ihnen sein musste, sahen sie alle so aus und benahmen sich so, wie sie es taten, als wir zusammen waren.

- Luftfahrtingenieur, 65 Jahre

# 4

Während ich nicht derjenige sein wollte, der darauf hinwies, schien sich keiner unserer Freunde mehr wirklich zu mögen. In dem halben Jahrzehnt seit unserer Abreise waren keine Karten ausgetauscht worden, keine Telefonanrufe getätigt worden, keine höllischen College-Besuche. Menschen, deren Leben wir einmal nicht verpasst haben, hatten alle außer von unserer persönlichen Geographie.

Es waren ungefähr 50 Leute an der Bar, und ich nahm zweimal an der Reihe von Alkohol teil, wobei ich für einen Moment vergaß, dass wir alle alt genug waren, um jetzt zu trinken. Als sich unsere Gruppe langsam wiedervereinigte, war ich überrascht, wie sehr sie sich vom letzten Mal, als wir zusammen waren, unterschied. Anstatt dass jeder das Geschäft "mein-Leben-kann-dein-Leben-toppen" betreibt, verspürte niemand wirklich den Drang, Punkte zu sammeln. Das Eis wurde größtenteils durch Gespräche über alte Zeiten gebrochen.

Und selbst dies nahm einen neuen Dreh an. "Alte Zeiten" für diese Crew hieß früher "Ich weiß, du hast mit meinem Freund geschlafen, warum gibst du es nicht einfach zu"; aber jetzt wechselte es zu fröhlichen, wohlfühlenden Erinnerungen. Nicht gerade Tränen und Umarmungen, aber auch keine bösartigen Widerhaken und subtilen Grabungen. Ich spreche nur über die Partys, die lustigen Sommer, die Zeiten, in denen wir uns gegenseitig den Hals rausgestreckt haben und es uns nicht leid tat.

Rückblickend ist sich niemand wirklich sicher, wann wir alle wieder miteinander verschmolzen sind. Vielleicht kehrte der Geist von "uns" und "allen anderen" an diesem Samstagabend zurück. Vielleicht waren wir nicht so weit voneinander entfernt, wie wir dachten.

-Rechtsstudent, 23 Jahre

# 5

Die Kleidung, die ich zu meiner Wiedervereinigung trug, war nicht die, für die ich Monate gebraucht hatte. Stattdessen handelte es sich um bekanntere Kleidungsstücke, die ich in letzter Minute unter Tränen angezogen hatte. Eine halbe Stunde vor meiner Abreise hatte ich eine letzte Vertrauenskrise. Als einzige Nicht-Mutter in meiner Klasse führte ich nicht das beeindruckende Leben, das ich mir 1971 vorgenommen hatte. Und ich war nicht gewillt, es wiederholt zu befragen.

Ein Wiedersehen ist eine Art Zeitsprung. Seit 20 Jahren hatten wir alle mit unseren verschiedenen Leben zu kämpfen, während in unseren Erinnerungen unsere Klassenkameraden gleich blieben. Warum konnte ich mein Wiedersehen nicht als Gelegenheit nutzen, alte Freunde zu sehen und einen Abend zu verbringen? Warum erfüllte mich die Aussicht, mich zu treffen, mit einer Mischung aus Neugier und Furcht, die mit der eines blinden Dates mithalten konnte?

Die Tatsache, dass ich den idealen Mann nicht gefunden hatte, war nur dann schwierig, wenn man sie mit den in der Vergangenheit steckenden Augen betrachtete. Ich wollte in dieser einen Nacht den Mangel an einem Freund in der Highschool ausgleichen. Was war mit dem Rest meines Lebens, all dem, was ich allein und mit Stolz erreicht hatte - hatte das keine Gültigkeit? Es ist nur so, dass ich angesichts der Tatsache, dass ich meine alten Gefährten sah, den Druck, der auf uns ausgeübt wurde, "alles zu haben", wieder zu erleben begonnen hatte.

Das könnte erklären, warum weniger als die Hälfte meiner Klasse aufgetaucht ist. Die Unbequemlichkeit des Reisens muss die Angst nicht wert gewesen sein. Aber wie es das Schicksal wollte, hatte niemand ein Leben gehabt, das meinen Erwartungen für sie in nichts nachkam. Für jede Erklärung, die ich über die Abwesenheit von Mr. Right abgeben musste, gab es eine ebenso unangenehme Scheidungsgeschichte.

Ich wollte unbedingt tanzen, aber niemand fragte und ich hatte in 20 Jahren nicht den Mut gefunden, einen Mann zu fragen. Aber anstatt in Tränen auszubrechen, begann ich mich zu freuen. Ich war immer noch der Mauerblümchen und beobachtete die beliebtesten Mädchen, die über den Boden wirbelten, während ich den coolen Beobachter spielte. Der Unterschied war, dass sie nicht mehr die Macht hatten, mich schlecht zu fühlen, und dass es in keiner Weise wichtig war. Diese Leute waren auf der Tanzfläche meiner Vergangenheit und trieben sich langsam aus meiner Zukunft heraus.

- Manager für Versicherungsansprüche, 40 Jahre

# 5

Nachdem ich meine Einladung zunächst abgelehnt hatte, beschloss ich schließlich, zu meinem fünften Wiedersehen zu gehen. Ich konnte mich nicht erinnern, jemandem von der wachsenden Erkenntnis erzählt zu haben, dass ich schwul war, aber die Tatsache, dass ich während meines gesamten Schulaufenthalts auffällig ohne Freundinnen war, war Anlass zu erheblichem Razzing und geringem Misstrauen.

Also hatte ich eine Wahl. Halten Sie diesen Teil von mir verborgen, indem Sie meine Freundin Janice dazu überreden, sich an meine Seite zu klammern und so zu tun, als ob sie sexuelle Fortschritte gemacht hätte, oder gehen Sie zu einem Hirsch und werfen Sie ihn herum. Ich möchte sagen, dass ich mich aus freien Stücken für Letzteres entschieden habe, aber Janice bekam in letzter Minute Halsschmerzen und konnte nicht gehen.

Das Wiedersehen fand im Auditorium statt, was mich nur nervöser machte. Seit vier Jahren könnte ich niemals einen Ball in diesen verdammten Korb werfen, wenn jemand eine Waffe an meinen Kopf halten würde. Jetzt wirkten sie lächerlich leise, als hätte ein Modelleisenbahner das Auditorium aus alten Lionel-Teilen gebaut. Ich war erfreut festzustellen, dass ich tatsächlich größer geworden war als fast jeder in der Klasse. Etwas sicherer, aber dennoch nervös, stürmte ich auf die Bar zu. Nach zwei Gin Tonics begann ich mit Fremden zu sprechen, von denen einige meine Freunde waren.

Ich wusste nicht, was ich sagen sollte. Soll ich mich munter als schwul vorstellen, es nur bei einem Kreuzverhör aussprechen oder die Tatsache ganz vermeiden? Ich habe mich tapfer entschieden, allen Erwähnungen von Beziehungen auszuweichen. Voller Kraft dieser Entscheidung schritt ich in die Menge, bereit, über meine kleinen Errungenschaften nachzudenken.

Die erste Person, die ich traf, war jemand, den ich eigentlich ziemlich gut kannte. Sie hieß Tabitha und war früher in meinem Wohnzimmer. Sie lächelte, als sie mich durch einen Becher Limonade ansah. Unser Gespräch lief ungefähr so ​​ab:

„Davy! Oh mein Gott, sieh dich an. Du siehst so konservativ aus.

"Ich wollte ihnen nur eine Kurve werfen."

"Du bist lustig. Es interessiert niemanden, weißt du."

"Interessiert was?"

"Ooh. Ziehen Sie es aus mir heraus. Kümmert sich natürlich darum, dass Sie ein Perverser von Männern sind."

Ich hatte die verrückte Versuchung, einen Basketball nach ihr zu werfen.

-Computer Verkäufer, Alter 28

# 7

Ich habe noch nie an einem Wiedersehen teilgenommen, weil ich der Typ bin, der nicht mitmacht und nicht geht und nicht zurückgeht. Aber ich hätte nie gedacht, nicht zurückzukehren, nur weil ich tot war. Anstatt reich, erfolgreich, nicht glatzköpfig zu sein, wenn Sie männlich sind, nicht fett, wenn Sie weiblich sind, und was auch immer Sie zu einem hervorragenden Beispiel für 15 oder 20 Jahre, die gut angelegt sind, macht, sind Sie einfach tot. Was für ein Grund, nicht aufzutauchen.

Einige meiner Todesfälle haben schlechtes Fernsehen ausgelöst, aber als ich beinahe an einer Garnele erstickt wäre, hätte etwas, das Lucille Ball getan hat, viel besser abgeschnitten. Ich war einige Jahre vor meinem 25. Wiedersehen auf einer Party. Ich war früh dran - ich steige gerne ein, steige bei solchen Dingen aus. Leider traf ich jemanden, mit dem ich auf die Highschool gegangen war, und wir begannen zu plaudern.

In diesem Moment schälte ich die Garnelen der lebenden Toten ab. Es war heiß. Zu heiß. Und groß. Nachdem ich meine WASP-Routinen gelernt hatte, spuckte ich sie nicht aus. Ich habe es geschluckt. Großer Fehler - vielleicht dauerte es eine Sekunde, vielleicht auch weniger, bis mir klar wurde, dass ich erstickte. Kein willkommener Moment der Erleuchtung.

Ungefähr zu der Zeit, als ich versuchte zu schlucken, fragte sie mich: "Bist du jemals zu einer der Treffen zurückgekehrt?" Ich öffnete meinen Mund weit und ein scheußliches Geräusch, das ich noch nie zuvor oder seitdem gemacht hatte, kam heraus. Ich wusste immer, dass ich die Highschool hasste, aber ich wusste nie, dass ich sie so sehr hasste.

Dann sagte sie: "Heb deine Hände hoch!" und machten die Heimlich wie ein Sumo-Wrestler. Wow, was für Arme, dachte ich, als die Garnelen zuvorkommend auftauchten, und ich fühlte mich, als hätte ich die letzte und schlechteste aller Abiturprüfungen bestanden. Yuck.

Dann, für eine lange Sekunde, als ihre Arme mich umschlangen und auf mein Brustbein drückten, dachte ich an Sonnenlicht und junge Gesichter. Ich erinnerte mich an den Sportunterricht, ein Feldhockeyspiel an einem kühlen, kalten Tag. und ich sah sie das Feld hinunter rennen, mit der Absicht, ein Ziel zu erreichen. Ich schaute jemanden an, der voller Leben war und in diesem kostbaren Moment vorwärts ging, bevor wirklich alles anfing. Die besten Jahre meines Lebens? Auf keinen Fall.

Ich würgte einige Zeit unhöflich und dachte: Wie verlegen kann ich wirklich darüber sein? Verlegen genug, aber ich dachte, es wäre nicht schlimmer als die Highschool.

- Modedesignerin, 43 Jahre

Foto: Cheerleader aus der Vergangenheit

Foto: "Legen Sie Ihren Kopf auf meine Schulter ..."

Foto: "Sh-Boom, Sh-Boom. Yadada dadada dadada. Sh-Boom, Sh-Boom. Yadada dadada dadada. Sh-Boom!"

Foto: "..Sie sagten, sie hätten meinen Highschool-Ring gefunden, der fest in Ihren Fingern liegt. Teen Engel, können Sie mich hören? Teen Engel, können Sie mich sehen?"