In einer unruhigen Welt zu Hause sein

Im Zeitalter der sozialen Medien ist es normaler geworden, Menschen zu dämonisieren, die „anders“ sind.

Durch das Prisma des immer größer werdenden zeitgenössischen weißen Nationalismus werden "andere" manchmal als Untermenschen charakterisiert, deren Anwesenheit einen Befall darstellt, der unter Quarantäne gestellt oder beseitigt werden muss.

Die weltweite Intoleranz gegenüber "anderen" ist weit verbreitet. Jüngste Geschichten über offene Intoleranz gegenüber "anderen" in Amerika erinnern uns sehr daran, wie das gesellschaftliche Leben in einer Gesellschaft geworden ist, in der Muslime, Juden, Afroamerikaner, Latinos und Ureinwohner Amerikaner zum Ziel weißer Vorherrscher geworden sind.

Moscheen wurden feuergebombt und unkenntlich gemacht. Jüdische Friedhöfe wurden häufig entweiht und die Synagogen stellen jetzt regelmäßig bewaffnete Wachen ein, um Sabbatanbeter zu schützen. Bewaffnete haben Afroamerikaner in einer Kirche in Charleston, South Carolina und Juden in einer Synagoge in Pittsburgh getötet. Polizeischüsse auf unbewaffnete afroamerikanische Männer sind keine Seltenheit. Latino-Kinder werden gewaltsam von ihren Familien getrennt und schmachten wie Tiere in Käfigen von Haftanstalten.

Die Details dieser beunruhigenden Gräueltaten sind bekannt. Aber wie können in einem solch abscheulichen Klima, sowohl in Amerika als auch in Europa, "andere" - die nichtweiße Bevölkerung, zu der jetzt Muslime, Juden, Latinos, Asiaten (Süd- und Ostasiat), Indianer, Afrikaner und Afroamerikaner gehören? sich an eine Welt anzupassen, die ihre ethnische Herkunft, ihre Religion, ihre sexuelle Orientierung oder ihre Rasse verunglimpft?

Können sich "andere" jemals im heutigen Amerika zu Hause fühlen?

Das Konzept von Zuhause ist täuschend einfach. Zuhause ist viel mehr als die Wohnung, in der Sie und Ihre Familie wohnen. Zuhause ist eher ein Gefühl von unausgesprochenem Frieden, von Normalität und von Wohlbefinden auf Ihrer Haut. Heimat wird oft durch unsere Sinne definiert. Es ist der Geruch von Brot backen oder das Aroma von gegrilltem Fleisch auf eine bestimmte Weise gewürzt. Zuhause spiegelt sich in der Qualität des Lichts wider, in Aussichtspunkten, in denen der Himmel auf den Horizont trifft, im Biss des Windes in Ihrem Gesicht oder in der Intensität des Sonnenlichts auf der exponierten Haut. Zuhause geht es darum, wie das Leben gelebt wird - langsam, schnell, kühl und heiß (siehe Jackson, 1995).

Wie können sich die genannten "Anderen" in einem von so viel Spaltung geprägten Amerika auf eine soziale Welt einstellen, in der Sie sich durch eine schrumpfende, aber immer noch mächtige Mehrheit gestresst und unerwünscht fühlen? Ich kann nicht für andere Minderheiten sprechen, kann aber direkt über meine Erfahrungen als Jude der dritten Generation in Amerika nachdenken. Meine Großeltern, Juden aus Lettland (mütterlicherseits) und Litauen (väterlicherseits), wanderten gegen Ende des Ersten Weltkriegs nach Amerika aus. Meine Eltern wuchsen in jüdischen Enklaven in Washington DC auf. Sie fühlten sich nie wohl unter Nichtjuden. Mein Bruder und ich sind auch in einem jüdischen Viertel aufgewachsen. In der High School waren fast alle, die ich kannte, Juden. Das war gut für mich, weil mich nichtjüdische Klassenkameraden manchmal über meine körperlichen und kulturellen Unterschiede verspotteten. Meine Eltern hatten mich vor der Verbreitung des Antisemitismus gewarnt. Sie sagten mir, ich müsse vorsichtig sein. Sie sagten, dass ich nicht zu viel Aufmerksamkeit auf mich ziehen sollte.

Als ich älter wurde, wurde der Stich des Antisemitismus weniger heftig. Mit der Zeit besuchte ich das College und die Graduiertenschule und wurde Universitätsprofessor für Anthropologie. Wie alle Menschen hatte ich einige Enttäuschungen und Herausforderungen, aber ich habe ein gutes Leben, eine wundervolle Familie. Ich wohne in einem schönen Haus. Man könnte sagen, dass ich mich in der Welt zu Hause fühle, aber das wäre zu einfach. Weit im Hintergrund meines Bewusstseins fürchte ich irrationalerweise, dass es bewaffnete Menschen gibt, die mir körperlichen Schaden wünschen, nur weil ich Jude bin.

Kann sich ein Jude wie ich in der heutigen amerikanischen Gesellschaft wohlfühlen?

Angesichts meiner fachlichen Position dachte ich nie viel darüber nach, auf der Welt zu Hause zu sein, bis mich Kollegen einluden, einen Vortrag an der Universität Tel Aviv in Tel Aviv zu halten. Wie viele amerikanische Juden war ich noch nie in Israel gewesen. Angesichts meiner Einwände gegen die Netanjahu-Regierung erwartete ich eine gewalttätige und zutiefst rassistische Gesellschaft. Stattdessen fühlte ich mich sofort wohl. Am Flughafen Ben Gurion sah mich der Grenzbeamte an, der das Ebenbild einer jüngeren Version meines ersten Cousins ​​war, lächelte und sagte: „Willkommen zu Hause.“

Überall, wo ich hinging, sah ich bekannte Gesichter aus meiner Vergangenheit und Gegenwart. Könnten einige dieser Menschen lange verlorene Verwandte sein? Die Art und Weise, wie die Leute mich auf dem Campus der Universität Tel Aviv und in den Stadtvierteln von Tel Aviv anlächelten, schuf eine Art unausgesprochene Verwandtschaftsbande. Das Tempo des Lebens, das Essen, die Gerüche auf der Straße, die Bewegung der Menschen strömten mühelos in mein Wesen, was mich mit Staunen erfüllte.

Ich dachte über diese Gefühle der Verbundenheit nach und wie sie meine eigenen Unsicherheiten darüber, ein „anderer“ in Amerika zu sein, unterstrichen. Mein kurzer Aufenthalt in Tel Aviv überzeugte mich nicht, nach Israel zu ziehen oder meine Treue zum israelischen Staat zu versprechen. Während meiner Zeit in Israel habe ich gelernt, wie wichtig es ist, in einer unvollkommenen Welt zu Hause zu sein - in meinem Fall in den Vereinigten Staaten. Nachdem ich die existenzielle Bedeutung des Zuhausens - auch als "Anderer" - erkannt hatte, war ich gezwungen, alles zu tun (Schüler und Kollegen zu betreuen, öffentliche Vorträge zu halten, Blogs, Aufsätze und Bücher zu schreiben), um ein integrativeres und egalitäreres Leben zu fördern und mehr nur Amerika.

In einer Welt voller Chaos, Hass und Spaltung besteht die Aufgabe darin, Räume zu schaffen, in denen mehr von uns das wundervolle Gefühl von existenziellem Komfort und Wohlbefinden spüren, das mit dem Zuhause in der Welt einhergeht. Ist es nicht unsere Pflicht, unseren Kindern und Enkeln diesen Trost zu hinterlassen?