Delirium

Delirium, auch als „akute Verwirrtheitszustand“ oder indirekten Verweisen auf „akute Hirnsyndrom“ ist ein Zustand schwerer Verwirrung und raschen Veränderungen in der Gehirnfunktion. Die Krankheit hat eine kürzere Dauer als Demenz und umfasst eine Reihe von Symptomen, die aus einer behandelbaren physischen oder psychischen Erkrankung resultieren können. Delir kann auch eine Nebenwirkung einiger Medikamente sein.

Symptome

Die DSM-5-Diagnosekriterien für Delirium umfassen:

  • Eine Störung der Aufmerksamkeit und des Bewusstseins, die:
    • entwickelt sich in einem kurzen Zeitraum (in der Regel im Laufe von Stunden oder ein paar Tage)
    • stellt eine Veränderung von typischen Aufmerksamkeits- und Bewusstseinsebenen dar
    • neigt dazu, im Verlauf eines Tages in der Schwere zu schwanken
  • Eine zusätzliche Störung der Kognition (wie Gedächtnis, Sprache, Wahrnehmung oder Orientierung an Zeit oder Ort)

Für eine Diagnose von Delirium, müssen solche Störungen durch eine andere neurocognitive Störung oder treten während eines Niedrigerregungszustand wie Koma nicht besser erklärt werden. Ferner muss es Hinweise darauf, dass die Symptome die direkte Folge eines andere Erkrankung, Substanz-Intoxikation oder Entzug, Exposition gegenüber einem Toxin oder mehrere Ursachen sind.

Delirium kann mit einer Störung im Schlaf-Wach-Zyklus (einschließlich beispielsweise Schläfrigkeit während des Tages und Wachheit in der Nacht) sowie im emotionalen Zustand einer Person zusammenfallen, die sich unvorhersehbar verschieben kann. Patienten mit Delir kann schnell zwischen hyperaktiv und hypoaktiven Zuständen wechseln.

Die Prävalenz ist bei älteren Personen im Krankenhaus am höchsten und betrifft schätzungsweise 14 Prozent der Personen über 85 Jahre.

In Krankenhäusern dauert das Delir oft eine Woche, die Symptome können jedoch länger anhalten. Delirium kann zum Koma oder Tod führt, vor allem, wenn die zugrunde liegende Ursache nicht behandelt wird.

Ursachen

Delirium ist in der Regel das temporäre Ergebnis einer physischen oder psychischen Erkrankungen. Es kann durch Störungen verursacht werden, die das Gehirn von Sauerstoff oder anderen Substanzen oder dieses Ergebnis in der Ansammlung von Toxinen im Gehirn nehmen. Drogenkonsum, Überdosierung oder Entzug; Infektionen, wie Harnwegsinfektionen; Gifte; schwerer Schlaf Defizite; und allgemeine Anästhesie gehört zu den vielfältigen Ursachen des Deliriums.

Behandlung

Die Behandlung variiert je nach dem spezifischen Delir-verursachenden Zustand und erfordert möglicherweise einen Krankenhausaufenthalt.

Medikamente, die die Verwirrung verschlimmern, wie Alkohol und illegale Drogen, Anticholinergika, Analgetika und Depressiva für das Zentralnervensystem oder andere, können abgesetzt oder ausgetauscht werden. Medikamente oder verhaltenstherapeutische Maßnahmen können während der Behandlung zu steuern gefährliche Verhaltensweisen verwendet werden.

Hilfsmittel zur besseren Orientierung an der Umgebung und zum Gebrauch von Brillen und Hörgeräten können auch für Personen mit Delirium hilfreich sein.