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Mit einem neuen Album, einem neuen Buch, einem neuen Ehemann und einer neuen Lebenseinstellung ist die Sängerin Roseanne Cash dem Schatten ihres legendären Vaters wirklich entkommen.

Sie ist genauso unkonventionell, wie Sie es von Johnny Cashs Tochter erwarten würden. Die 41-jährige Roseanne Cash hat ihren eigenen einzigartigen Stil entwickelt - eine clevere Mischung aus Folk, Pop und Country, an der sie intime, erprobende Texte hängt. Ihre letzte Veröffentlichung, 10 Song Demo, sollte nicht einmal ein Album sein - die Aufnahmen waren als Testläufe gedacht, um später wiederholt zu werden. Aber ihre Plattenfirma mochte die Demos so sehr, dass sie so gut waren wie sie waren. Cash malt auch - ihre Arbeit ziert mehrere Albumcover - und hat kürzlich eine Sammlung von Geschichten verfasst, Bodies of Water.

PT: Deine letzten paar Platten sind nicht das, woran die meisten Leute denken, wenn sie an Country-Musik denken. Wie würden Sie beschreiben, was Sie tun?

RC: Postmoderne heidnische Volksmusik (lacht). Ich weiß es nicht. Es basiert auf Folk und unter Folk verstehe ich alles, von traditioneller Appalachenmusik bis zu Tracy Chapman.

PT: Wie haben die Fans, die Ihnen in den achtziger Jahren vier Nummer-1-Country-Hits beschert haben, auf Ihre heidnische Volksmusik reagiert?

RC: Sie sind gegangen. Ich habe einen großen Teil meines Publikums verloren, als ich Interiors veröffentlicht habe [1990]. Aber einige blieben in Verbindung.

PT: Hatten Sie Angst, dass dies passieren könnte?

RC: Daran habe ich nicht gedacht. Ich war so froh, die Arbeit zu machen, die ich tat, es fühlte sich so befriedigend und reich an, dass ich mir keine Gedanken darüber machte, wie es aufgenommen werden würde. Als ich fertig war, warf die Plattenfirma die Hände hoch und sagte: "Country Radio wird das nicht spielen." Ich war verletzt.

PT: Als Sie 10 Song Demo gemacht haben, haben Sie nicht damit gerechnet, dass jemals jemand diese Aufnahmen hören würde. Gibt das dem Album ein bestimmtes Etwas, das es vielleicht nicht gegeben hätte, wenn Sie die Songs bewusst "aufgeführt" hätten?

RC: Das hat eine gewisse Reinheit. Es ist so nah, wie ich es mit dem eigentlichen Schreiben der Songs zu tun habe, was ein Zuhörer hört. Zum Beispiel war es mit "Take My Body" das erste Mal, dass ich es gesungen habe, nachdem ich es geschrieben hatte. Also versuchte John [Levanthal, Cashs Produzent und Ehemann von 16 Monaten] mich zu überzeugen, den Gesang zu verbessern. Ich sagte nein, es hat etwas damit zu tun, dass ich es zum ersten Mal gesungen habe.

PT: Du hast gesagt, "Bells and Roses" - über eine Frau, die kurz davor steht, einen Liebhaber zu verlassen - ist dein Lieblingslied auf dem Album.

RC: Es ist einer dieser Songs, die ich als Geschenk bekommen habe, von welchen Quellen auch immer. Ich habe das Gefühl, dass ich an dem Tag, an dem ich das Lied geschrieben habe, gerade auf dem Handschuh meines Catchers war. Ich muss der Kanal dafür sein. Ich mag auch, wie vieldeutig die Texte sind. Sie wissen nicht wirklich, was, wenn überhaupt, gelöst ist. Es geht um diesen Moment und die Konflikte, die in ihr vor sich gehen.

PT: Dieses Album scheint thematisch vielfältiger zu sein als Interiors oder The Wheel [1993]. Aber ein Thema, der menschliche Körper, taucht in fünf verschiedenen Liedern auf. Warum hast du das im Kopf?

RC: Aus vielen Gründen. Ich verstehe meinen Körper auf eine neue Art und Weise, wenn ich älter werde. Ich genieße es, von den wirklich engen, strengen Standards befreit zu werden, an die junge Frauen gehalten werden. Ich erlebe meinen Körper also als etwas völlig anderes. Und ich habe einfach mehr Freude daran, in meinem Körper zu sein als früher.

PT: Ihre Texte sind so persönlich, dass Rezensenten Ihre Aufzeichnungen oft mit Therapiesitzungen vergleichen.

RC: Ja. Das gefällt mir nicht Es verringert wirklich die Arbeit, die in es gesteckt wird. Ich meine, als Jackson Pollock malte, hat er eine Therapiesitzung durchlaufen, um das zu tun, oder ist er einfach zur Quelle dessen gekommen, was er malte? Ich mag es nicht, mit Therapie verglichen zu werden.

PT: 10 Song Demo fühlt sich weniger nach einem emotionalen Blutvergießen an.

RC: Es ist sehr persönlich und doch gibt es mehr Distanz. Ich habe weniger Interesse daran, meinen eigenen Bauchnabel zu untersuchen.

PT: Schreibst du jemals Songs als Teil eines Heilungsprozesses?

RC: Kunst und Musik sind für mich sehr heilsam. Ich denke, sie sind zwei der mächtigsten Heilkräfte im Universum. Ich meine, sind Sie schon einmal in ein Museum gegangen und haben sich vor ein Vermeer gestellt und haben gerade Tränen über Ihre Wangen gerollt? Das passiert nicht, wenn Leute vor der First National Bank stehen.

PT: Es ist interessant, dass viele Songwriter, die sich auf düstere Songs spezialisiert haben, im wirklichen Leben recht fröhlich sind. Wie unterscheiden Sie sich von Ihren Songs?

RC: Ich bin glücklich. Ich bin fröhlich. Ich habe in den letzten Jahren festgestellt, dass die Fröhlichkeit einen langen Weg zurücklegt. Früher war ich mürrischer und melancholischer. 40 Jahre alt zu werden, hat eine Menge Dinge für mich verändert.

PT: Es war eine positive Erfahrung?

RC: Oh mein Gott. So positiv. Das Jahr davor war schwierig, weil ich mein Gepäck sortierte - was möchte ich nicht in die zweite Hälfte meines Lebens mitnehmen?

PT: Du hast jetzt acht Alben gemacht. Hatten Sie als Anfänger das Gefühl, einen legendären Vater zu haben?

RC: Ich habe es getan, aber ich hatte eine solche Einstellung, als ich anfing, dass ich nicht wusste, was ich fühlte. Ich war nur zäh. Lila Haare, lebte in Los Angeles.

PT: Sie waren 11 Jahre alt, als Ihre Eltern geschieden waren. Du bist zu deiner Mutter gegangen, aber nach der Schule warst du zwei Jahre mit deinem Vater auf Tour. War das deine Idee?

RC: Es war sein. Er bat mich, auf die Straße zu kommen und Backup zu singen, und ich wollte reisen.

PT: Was hat es für dich gebracht, mit ihm unterwegs zu sein?

RC: Ich habe gelernt, in sehr schönen Restaurants zu bestellen (lacht). Ich habe mit 18 das bekommen, was man durch die Welt reisen kann. Es ist eine Erziehung für sich. Und um ihn jeden Abend zu sehen, seine Verbindung zum Publikum - er hat eine sehr zeitlose Qualität. Er könnte ein mittelalterlicher Minnesänger oder jemand aus der Zukunft sein. Es war eine sehr schöne und aufschlussreiche Sache.

PT: Sehen Sie Ihren Vater heutzutage viel? Ist er der klischeehafte Großvater, der Ihre Töchter verwöhnt?

RC: Er ist überhaupt nicht stereotyp. Er verbindet sich mit Menschen auf die Art, wie er sich verbindet, und das zu seinen Bedingungen, weil er immer auf Reisen ist. Diese Begriffe können manchmal sehr lohnend und manchmal sehr frustrierend sein. Aber es gibt eine tiefe Verbindung.

PT: Hat eine Ihrer Töchter Interesse an einer musikalischen Karriere bekundet?

RC: Sie sind alle sehr musikalisch. Der Mittlere, der 14 ist, ist gerade in einer tiefen Punkrock-Phase. Sie hat all diese Sex Pistols-Songs auf der Gitarre gelernt und grillt uns, um zu erfahren, wie die Punk-Ära war. Es ist wirklich faszinierend zu sehen.

PT: Sie haben jetzt beruflich mit zwei Männern gearbeitet, Rodney Crowell und jetzt John.

RC: So bringe ich sie dazu, mich zu heiraten (lacht). Ich sage ihnen, dass sie meine Unterlagen vorlegen können, aber ich frage, ob Sie mich zuerst heiraten werden?

PT: Ich gehe davon aus, dass Sie in der Lage sind, die Probleme zu überwinden, die viele Menschen haben, wenn sie mit einem Ehepartner zusammenarbeiten.

RC: Auf jeden Fall finden wir Romantik mit einem Kapital R, das in solch einer kreativen Union arbeitet. Ich genieße es sehr.

PT: Wie vermeiden Sie es, Arbeitsprobleme mit nach Hause zu nehmen?

RC: Das machen wir nicht. Wir vermeiden es, alles umfassend zu machen. Wir haben ein ausgeglichenes Leben. Und wir haben auch getrennte Arbeiten, so dass es sich wirklich lohnen kann, wenn wir zusammenarbeiten.

PT: Wenn Sie Songs schreiben, haben Sie ein bestimmtes Publikum im Sinn?

RC: Ich. Es ist ein ständiger Dialog mit mir selbst, den ich seit 20 Jahren habe.

PT: Es besteht immer das Risiko, Songs zu schreiben, die so persönlich sind, dass sie nicht mit dem Publikum in Verbindung stehen.

RC: Das glaube ich nicht. Ich denke, Dinge, die sehr persönlich sind, sind unglaublich universell. Das ist das Feedback, das ich bekomme. Die Leute sagen mir: "Interiors hat mir geholfen, meine Trennung zu überstehen." Wenn sie sagen, die Musik hat etwas über sich preisgegeben, dann ist das doch die Funktion der Kunst, oder?

PT: Sie haben die Kurzgeschichten in Bodies of Water geschrieben, als Sie 10 Song Demo komponiert haben. Beeinflusst dein musikalischer Hintergrund deine Arbeit, wenn du Prosa schreibst? Hörst du musik

RC: Ja, ich höre Melodien in Prosa und Meter. Ich liebe die englische Sprache. Es ist die schiere Quelle der Inspiration, weiter zu schreiben. Der Klang von Wörtern und Phrasen und die Schönheit von ihnen. Worte, die dich durchbohren oder zum Weinen bringen, erheben dich.

PT: Beim Lesen von Bodies of Water habe ich das Gefühl, dass Sie die Freiheit genießen, Prosa zu schreiben, anstatt sich auf das Vers-Chores-Vers-Format des Songwritings festlegen zu lassen.

RC: Das stimmt. Befreit von der dreieinhalbminütigen Songstruktur war, ah! Es war, als würde man in einem Hurrikan nackt tanzen. Es war toll.

PT: Haben Sie jemals versucht, aus männlicher Sicht zu schreiben?

RC: Das würde mir schwer fallen. Ich finde Männer. . .verwirrend.

PT: Du hast es noch nicht einmal als Übung versucht?

RC: Dies war mein erstes Buch und ich wollte mich an das halten, was ich wirklich gut wusste. Natürlich würde ich es gerne als Übung versuchen, und auf Ihren Vorschlag hin wird dies auch so sein.

PT: Angesichts der Tatsache, dass Sie drei Töchter haben, bin ich überrascht, dass in Ihren Liedern nur sehr selten Kinder erwähnt werden. In dem Buch steckt viel mehr Familiensinn.

RC: Ich weiß nicht warum. Ich meine, ich habe Songs für meine Kinder geschrieben - es gibt einen für meine Tochter, der auf einem Schlafliedalbum ist, das ich produziert habe - aber. . .das ist nicht wahr. "Child of Steel" handelt von einem meiner Kinder. Und "Mid-Air" handelt von einem meiner Kinder. Das sage ich einfach nicht. Die meisten meiner Songwriter konzentrieren sich eher auf Beziehungen oder persönliche Enthüllungen, als auf das Bemuttern. Und doch ist das Buch voller Kinder. Ich weiß nicht warum.

PT: Sie haben vor ein paar Alben einen Song Ihres Vaters aufgenommen, "Tennessee Flat-Top Box", aber Sie haben noch nie einen Song mit ihm aufgenommen.

RC: Naja, er hat auf einem Song gesungen, den ich schon 1982 gemacht habe. Und ich habe auf ein paar seiner Platten gesungen, aber nur im Hintergrund. Wir haben nie etwas Ernstes zusammen gemacht.

PT: Schon mal versucht worden?

RC: Nein, aber seit ich dieses Buch herausbringe und aufnehme, habe ich diese Frage so oft beantwortet. Ich habe das Gefühl, dass Sie Journalisten alle etwas wissen, was ich nicht weiß. Dass es auftaucht oder so.

PT: Es gibt keine Verschwörung, von der ich weiß.

RC: Es könnte Spaß machen. Aber es müsste richtig sein. Ich würde nicht dumm sein wollen.

PT: Ist es umständlich, ein Album zu haben, das die Trennung Ihrer Ehe mit Rodney Crowell für die Nachwelt aufzeichnet?

RC: Innenräume?

PT: Ja.

RC: Ich habe nie gesagt, dass es darum geht. Die Presse sagte immer wieder, darum gehe es. Ich habe das nie gesagt. Alle gingen davon aus, dass es in dem Song "Paralyzed" um Rodney und mich ging. Es ging nicht darum, die Trennung meiner Eltern zu hören. Es war also nicht so ein Konzeptrekord, wie es angenommen wurde.

Oder vielleicht war es das auch. Ich weiß es nicht. Ich bin wahrscheinlich nicht die beste Person, um das zu beurteilen. Aber ich kam definitiv nie heraus und sagte: "Hier ist ein Dokumentarfilm über den Zerfall meiner Ehe, den ihr alle verdauen sollt." Ich hätte das niemals getan.

PT: Ich denke, es wäre ziemlich pervers gewesen, wenn Rodney auf der Platte gesungen hätte, wenn das der Fall gewesen wäre.

RC: Wir haben immer noch zusammen gelebt, als wir diese Platte aufgenommen haben. Wir hatten uns noch nicht getrennt.

PT: Nun, ich entschuldige mich dafür, dass ich alles geglaubt habe, was ich gelesen habe.

RC: Nein. Es war wie eine Postkarte für die Zukunft. Es ging letztendlich viel darum, dass wir uns trennen. Aber es war vorhersehbar. PT: Wirst du das immer noch tun, wenn du 55 bist?

RC: Rekorde machen? Wahrscheinlich nicht. Es gibt eine physiologische Komponente - die Stimme. Es ist jetzt in gutem Zustand, aber ich würde keine Platten machen wollen, wenn es nicht so wäre. Ich würde mich bemühen, etwas wieder einzufangen oder mich daran zu erinnern, wie es war. Ich sehe mich in 15 Jahren völlig darin, Bücher zu schreiben.

PT: Was hat dich dazu inspiriert, Fiktion zu schreiben?

RC: Seit ich acht oder neun Jahre alt war, wollte ich ein Buch schreiben. Und im College hatte ich einen sehr inspirierenden Lehrer für kreatives Schreiben. Also schreibe ich seit 20 Jahren Fiktion. Aber meine Karriere hielt mich zu beschäftigt, um viel Energie dafür aufzuwenden.

PT: Es ist also etwas, was Sie weiterhin tun werden?

RC: Sicher. Ich habe bereits einen Roman angefangen. Ich habe den ersten Entwurf eines Kinderbuchs fertiggestellt. Und ich habe ein Buch über den kreativen Prozess begonnen.

PT: Apropos, ich höre, Sie unterrichten Songwriting am Omega Institute [einem ganzheitlichen Lernzentrum in Rhinebeck, New York].

RC: Ich unterrichte dort seit sieben Jahren. Ich halte die Klasse für 15 oder 16 Schriftsteller. Ich kann den Leuten nicht beibringen, Lieder zu schreiben, aber ich kann ihnen beibringen, wie man aufmerksamer ist, Emotionen in physischen Objekten begründet und immer wieder zu ihrer eigenen Stimme zurückkehrt - solchen Dingen. Ich bringe ihnen bei, wie man sich von Träumen und sehr kleinen Alltagsereignissen inspirieren lässt.

PT: Was ist für Sie das Wesentliche, um kreativ zu sein?

RC: Verschiedene Dinge. Um Ihre Kreativität nicht vom Rest Ihres Lebens zu trennen. Alle Aspekte Ihres Lebens in Ihr kreatives Selbst einfließen lassen und umgekehrt. Sich Ihrer internen Kritik bewusst zu werden und zu lernen, wann Sie sie einladen sollten, damit sie Sie im Moment der ersten Inspiration nicht zerlegt. Und auch um dein kreatives Selbst zu schätzen. Nicht alles andere wichtiger zu machen.

PT: Haben Sie das Gefühl, dass die meisten Leute ziemlich kreativ sind?

RC: Auf jeden Fall bekommen wir es aus uns heraus, wenn wir erwachsen werden, denke ich. Wie Picasso sagte: "Alle Kinder sind Künstler." Es ist der schwierige Teil, es zu behalten, bis du erwachsen bist.

PT: Werden Sie kreativer als Sie. . .

RC: Älter werden? Ich glaube schon. Hölle, ich darf Ballett aufnehmen.

FOTO (FARBE): Roseanne in Ruhe: Cash nimmt sich einen Moment Zeit für all ihre kreativen Bemühungen.

FOTO (FARBE): Früher war ich mürrischer, melancholischer. 40 Jahre alt zu werden, hat für mich eine Menge verändert.

Fotografie Tom Tavee