Existiert der freie Wille?

Es ist ein fauler Sonntagnachmittag. Professor Freedman genießt das Wetter in Südkalifornien auf der Terrasse von Professor Domino.

Domino : Wird es Cola oder Pepsi sein, Dr. Freedman?

Freedman : Das ist eine leichte Entscheidung, Dr. Domino.

Domino : Oh, ist es das? Ich denke, die Neuronen in Ihrem Gehirn haben sich bereits für Sie entschieden. Gibt es nicht viele neurowissenschaftliche Untersuchungen, die belegen, dass Menschen keinen freien Willen haben?

Freedman : Ja, aber es ist viel Müll.

Domino : Wirklich? Kennen Sie das klassische Experiment von Benjamin Libet und Kollegen?

Ein mutiges Experiment

Freedman : Natürlich! Libet und Kollegen entwarfen ein Experiment, um zu testen, ob menschliche Probanden einen freien Willen hatten. Die Probanden wurden angewiesen, einen Knopf zu drücken, wenn der Drang sie erforderte. Ein Drehknopf diente als Uhr, damit jeder Proband die genaue Uhrzeit notieren konnte, zu der er oder sie sich des Drangs bewusst wurde, den Knopf zu drücken. Während die Versuchsperson an dem Experiment teilnahm, maßen an der Kopfhaut angebrachte EEG-Elektroden die elektrische Gehirnaktivität, was auf die Vorbereitung der Bewegung hinweist, bevor die bewusste Entscheidung der Versuchsperson getroffen wurde, den Knopf um mehr als eine Drittelsekunde zu drücken.

Domino : Und so, Dr. Freedman, zeigen die Ergebnisse dieser Studie, dass die Probanden eine Wahl hatten? Oder waren die Entscheidungen durch elektrische Hirnaktivität vorgegeben?

Freedman : Es gibt zwei Probleme mit Dr. Libets Experiment. Zunächst wurde, wie der Philosoph Alexander Batthyany ausführte, den Versuchspersonen gesagt, sie sollten passiv auf den Drang warten, den Knopf zu drücken. Natürlich kann sich ein unbewusster Drang zuerst als elektrische Gehirnaktivität manifestieren, bevor er zur Ebene des Bewusstseins aufsteigt. Zweitens gibt es, wie der Philosoph und Kognitionswissenschaftler Daniel Dennett hervorgehoben hat, eine Verschiebung von nach innen gerichteter zu nach außen gerichteter Aufmerksamkeit zwischen dem Treffen der Wahl und dem Notieren der Zeit auf dem Zifferblatt. Da die Neuzuweisung neuronaler Ressourcen für die Aufmerksamkeit einige Zeit in Anspruch nimmt, kann die Lücke von 350 Millisekunden leicht erklärt werden.

Domino : Gott sei Dank haben wir Philosophen, die über unsere Schultern wachen! Aber haben Sie die Arbeit von John-Dylan Haynes und Kollegen in Betracht gezogen? Diese Forschergruppe hat gezeigt, dass die mit fMRT gemessene metabolische Gehirnaktivität vorhersagen kann, mit welcher Hand ein Proband mehrere Sekunden vor der Auswahl einen Knopf drückt!

Freedman : Pfft ... das ist übertrieben. Die Vorhersagegenauigkeit dieser Studie betrug nur 60 Prozent, kaum besser als der Zufall.

Domino : Dennoch war diese Wahl meistens bis zu sieben Sekunden vor der Entscheidung durch die Gehirnaktivität des Individuums vorgegeben!

Freedman : Okay, gut. Nehmen wir nur aus Gründen der Argumentation an, dass die Vorhersagegenauigkeit 100 Prozent betrug. Was anderes würde die Wahl des Subjekts bestimmen als die Gehirnaktivität? Ich hoffe wirklich, dass mein Gehirn meine Entscheidungen trifft! Und wer sagt, dass Entscheidungen sofort getroffen werden? Es wundert mich nicht, dass eine Entscheidung über mehrere Sekunden hinweg getroffen werden kann.

Domino : Ah, aber wenn Sie an den freien Willen glauben, glauben Sie, dass nichts außerhalb Ihrer selbst Ihre Entscheidungen bestimmt. Und doch zeigt die Wissenschaft, dass Ihr Gehirn eine Maschine ist, die wie jede andere Maschine den Gesetzen der Natur unterliegt. Ihre Neuronen gehorchen den Gesetzen von Ursache und Wirkung - Determinismus -, während sie gegen solche Gesetze handeln müssten, wenn Sie wirklich einen eigenen Willen hätten.

Den freien Willen neu definieren

Freedman : Sie haben gerade argumentiert, dass die Ergebnisse dieser Experimente irrelevant sind, da der freie Wille Ihrer Meinung nach selbst im Prinzip unmöglich ist. Fein. Ich bin jedoch anderer Meinung, dass der freie Wille mit dem Determinismus unvereinbar ist. Freier Wille ist für mich einfach die Idee, dass ich tun kann, was ich will, unabhängig davon, ob meine Wünsche wiederum von etwas anderem bestimmt werden.

Domino : Das scheint mir kein freier Wille zu sein. Ein Roboter, der darauf programmiert ist, endlos eine untergeordnete Aufgabe auszuführen, kann in diesem Sinne einen freien Willen haben.

Freedman : Nun, keine Aufgabe ist objektiv nebensächlich. Für einen asexuellen Außerirdischen vom Mars mag die Aufgabe, sich mit schönen Frauen zu paaren, um Nachkommen hervorzubringen, gering erscheinen! Lassen Sie mich den verstorbenen Science-Fiction-Autor Philip K. Dick zitieren: "Die Realität ist das, was nicht verschwindet, wenn Sie aufhören, daran zu glauben." Wenn der freie Wille eine Illusion ist, muss er verschwinden, wenn wir aufhören, daran zu glauben. Schon mal was von der Huntington-Krankheit gehört, Dr. Domino?

Domino : Ja, es ist eine schreckliche Krankheit.

Freedman : Richtig. Die Huntington-Krankheit ist eine neurodegenerative Störung, bei der Personen unwillkürliche, tanzartige Bewegungen ausführen. Und ob ich an einen freien Willen glaube oder nicht, ich habe immer noch eine Art freien Willen, den ein Individuum mit Huntington-Krankheit nicht hat.

Domino : Ah, aber ein Patient mit Huntington-Krankheit macht mehr als nur eine unfreiwillige Bewegung durch! Der Patient kann auch Persönlichkeitsveränderungen wie Hypersexualität erfahren. Um wirklich frei zu sein, muss man nicht nur die Kontrolle über seine oder ihre Körperbewegungen haben, sondern auch über seine oder ihre Wünsche. Wenn wir Fälle wie die Huntington-Krankheit oder einen Hirntumor in Betracht ziehen, erkennen wir normalerweise, dass das Individuum nicht für diese Persönlichkeitsveränderungen verantwortlich ist. Und doch erlebt fast jeder in der Pubertät eine ähnliche Persönlichkeitsveränderung. Wir wählen unsere Persönlichkeiten nicht aus. Der menschliche Wille ist nicht souverän und unveränderlich, sondern wird von Biologie und Genetik kontrolliert.

Freedman : Ich habe vielleicht eine etwas andere Persönlichkeit als als ich als Kind, aber es ist nicht so, als ob die Pubertät meinen freien Willen genommen hätte!

Domino : Betrachten Sie dann den Süchtigen, der sich gegen seinen Willen gezwungen fühlt, weiterhin Drogen zu missbrauchen, bis er einen Job, eine Familie, Würde und vielleicht sogar das Leben verliert. Zu fragen, ob ich noch ermordet hätte, wenn ich Jack the Ripper gewesen wäre, ist wie zu fragen, ob ein Auto fliegen würde, wenn es ein Flugzeug wäre. Natürlich würde es fliegen, es wäre kein Auto mehr! Wäre ein Elektron positiv geladen, wenn es ein Proton wäre? Das nehme ich an!

Domino : Obwohl ich fest davon überzeugt bin, dass es keinen freien Willen gibt ... Ich nehme an, ich sehe Ihre Argumentation.

Freedman : Noch ein Punkt. Forscher haben gezeigt, dass nach dem Lesen einer Passage aus einem Buch, in dem gegen den freien Willen gestritten wird, Probanden häufiger eine Aufgabe betrügen, die sie erfüllen müssen, um Geld zu verdienen, als Probanden, die eine neutrale Passage lesen. Diese Arbeit unterstreicht, wie wichtig es ist, an den freien Willen zu glauben, um Selbstbeherrschung zu üben. Wie Daniel Dennett argumentiert hat, könnte es nicht nur zu Schlussfolgerungen führen, sondern auch verantwortungslos sein, den Menschen zu sagen, dass die Neurowissenschaften keinen freien Willen lassen.

Domino : Interessant ... Auch wenn ich freien Willen für eine Illusion halte, gebe ich zu, dass dies eine wichtige Illusion ist.

Freedman : Endlich können wir uns einigen! Wie geht es dem Pepsi?

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Ursprünglich auf Knowing Neurons veröffentlicht.

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Fußnote:

* Weitere Einwände gegen Laplace's Dämon wären die Chaostheorie und das Heisenbergsche Ungewissheitsprinzip. Die Chaostheorie besagt, dass unendlich kleine Änderungen der Anfangsbedingungen sehr große Auswirkungen haben können. Das Heisenbergsche Unsicherheitsprinzip besagt, dass eine unendlich genaue Messung sowohl der Position als auch des Impulses eines Teilchens auch prinzipiell unmöglich ist. Dennoch ist Dominos Argument, dass die makroskopische Welt deterministisch sei, immer noch gültig.